Jika suhunya cukup dingin, air laut akan membeku. Tutupan es kutub di Kutub Utara bumi adalah lempengan raksasa air laut yang membeku. Di Kutub Selatan bumi, massa daratan yang membentuk Antartika membuat sebagian besar es di sana bersalju. 

ocean surface currents 2 - Mengapa Lautan tidak Membeku?

Di atas daerah dingin seperti Antartika, Greenland, dan Kanada, air segar di udara membeku menjadi salju dan jatuh ke tanah tanpa musim pencairan untuk menghilangkannya. Seiring waktu, salju ini menumpuk dan memadat menjadi massa es yang dikenal sebagai gletser. Gravitasi perlahan-lahan menarik gletser ke bawah bukit hingga mencapai ke lautan, membentuk lapisan es. 

Bagian tepi laut yang terikat dengan platform es terapung besar atau rak es (ice shelf) perlahan-lahan hancur menjadi gunung es (iceberg) yang mengapung di jalur mereka sendiri. Untuk alasan ini, gletser, es, dan gunung es adalah lapisan tebal air tawar beku dan bukan air laut beku. 

Sebaliknya, ketika air laut membeku, itu membentuk lapisan datar tipis yang dikenal sebagai es laut atau pack ice. Es laut telah lama menjadi musuh kapal yang mencari rute terbuka melalui perairan dingin, tetapi kapal pemecah es modern tidak memiliki masalah memecah jalur melalui bidang samudera beku.

Terlepas dari kenyataan bahwa lautan membeku ketika suhunya cukup dingin, air laut memang tetap cair di bawah cuaca yang jauh lebih dingin daripada yang diperkirakan pertama kali. Misalnya, saat pergi ke pantai pada hari musim dingin dan Anda mungkin akan terkejut menemukan bahwa lautan masih cair meskipun salju dan es di tanah membeku. 

Ada empat faktor utama yang menjaga lautan dalam keadaan cair lebih dari yang disangka, seperti yang dijelaskan dalam buku teks Essentials of Oceanography oleh Tom Garrison.

1. Garam
Tingginya konsentrasi garam dalam air laut menurunkan titik bekunya dari 32 ° F (0 ° C) menjadi 28 ° F (-2 ° C). Akibatnya, suhu sekitar harus mencapai titik yang lebih rendah untuk membekukan lautan daripada membekukan danau air tawar. Efek depresi titik beku ini adalah alasan yang sama mengapa kita membuang garam di trotoar dingin di musim dingin untuk melelehkan es. Garam menurunkan titik beku es di bawah suhu sekitar dan meleleh. Perhatikan bahwa jika suhu sekitar lebih rendah dari 28 ° F (-2 ° C), air laut akan menjadi es jika ini adalah satu-satunya efek yang terlibat. Bukan itu masalahnya, jadi pasti ada efek lain yang terlibat.

2. Arus laut
Tarikan gravitasi bulan , gerakan berputar bumi , dan konveksi termal bergabung untuk menciptakan skala besar mengalir dari air laut yang dikenal sebagai arus laut. Gerakan konstan air laut ini membantu menjaga molekul air agar tidak membeku menjadi kristal es yang agak stasioner. Lebih penting lagi, arus laut terus memompa air hangat dari daerah khatulistiwa ke daerah laut yang lebih dingin.

3. Volume tinggi
Semakin besar volume air, semakin banyak panas yang harus dikeluarkan untuk membekukannya. Satu sendok teh air yang ditempatkan dalam freezer akan menjadi benar-benar padat lebih cepat dibanding satu galon air. Lebih tepatnya, perbandingan luas permukaan dengan volume untuk suhu eksternal tertentu yang menentukan laju kehilangan panas dan karenanya kecepatan pembekuan. 

Karena panas harus hilang melalui permukaannya, genangan dangkal kecil dengan permukaan besar akan membeku lebih cepat daripada danau yang dalam. Volume dan kedalaman lautan yang sangat besar membuat mereka tidak membeku terlalu cepat, sehingga memungkinkan mekanisme pemanasan memiliki efek yang lebih besar.

4. Pemanasan internal bumi.
Karena penambang sangat sadar, bumi menjadi lebih panas dan tidak lebih dingin saat Anda menggali langsung ke bawah, meskipun Anda semakin jauh dari sinar matahari yang hangat. Alasan untuk ini adalah bahwa bumi memiliki sumber panas internal sendiri yang didorong terutama oleh peluruhan nuklir unsur-unsur di dalam mantel bumi. 

Panas internal bumi paling jelas ketika lava mengalir dan mata air panas menembus permukaan. Karena kerak isolasi bumi jauh lebih tipis di bawah samudera daripada di bawah benua, sebagian besar panas internal bumi keluar ke lautan. Meskipun suhu udara di permukaan lautan mungkin membeku, suhu air di lautan secara signifikan lebih hangat karena pemanasan internal.

Semua faktor, baik kombinasi garam, arus samudera, volume tinggi, dan pemanasan internal membuat sebagian besar lautan dalam bentuk cair bahkan selama musim dingin.

Sumber: West Texas A&M University

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here