Sains & Teknologi

Mengapa Orang Yang Lahir Buta Memiliki Perasaan Mendengar yang Lebih Kuat

Penelitian telah menemukan bahwa orang yang lahir buta atau menjadi buta pada masa kanak-kanak biasanya memiliki indera pendengaran yang lebih baik daripada orang yang melihat. Tapi kenapa? Penelitian baru dapat menjelaskan alasan di balik ini. 

Dalam satu studi oleh para ilmuwan saraf di University of Washington, para peneliti menemukan bahwa individu yang buta menunjukkan “penyetelan/tuning” saraf yang lebih sempit di korteks pendengaran mereka daripada orang yang tidak buta. Ini kemudian tampaknya membuat mereka lebih mahir dalam membedakan perbedaan kecil dalam frekuensi suara (Huber: 2019). 

Menurut Ione Dine, seorang penulis senior pada penelitian ini, “Ini adalah studi pertama yang menunjukkan bahwa kebutaan menghasilkan plastisitas di korteks pendengaran. Ini penting karena ini adalah area otak yang menerima informasi pendengaran yang sangat mirip pada individu yang buta dan penglihatan … Tetapi pada individu yang buta, lebih banyak informasi perlu diekstraksi dari suara – dan wilayah ini tampaknya mengembangkan kapasitas yang ditingkatkan sebagai hasil.” 

Dia melanjutkan: “Ini memberikan contoh elegan tentang bagaimana perkembangan kemampuan dalam otak bayi dipengaruhi oleh lingkungan tempat mereka tumbuh (University of Washington: 2019).”

Dalam studi lebih lanjut, para peneliti yang sama kemudian berusaha memahami bagaimana orang yang lahir buta atau yang menjadi buta selama masa kanak-kanak mewakili benda bergerak di ruang angkasa. Mengukur respons saraf pada peserta studi melalui mesin fMRI ketika mereka mendengarkan nada dengan frekuensi berbeda yang terdengar seolah-olah mereka bergerak, mereka menemukan bahwa pada orang buta, wilayah hMT + (area otak yang bertanggung jawab untuk melacak objek visual bergerak dalam penglihatan) menghasilkan aktivitas saraf sedangkan pada orang yang tidak buta, wilayah ini kurang lebih tidak aktif. 

Gambar 1 (kiri) menunjukkan peta tonotopik di korteks pendengaran untuk empat mata pelajaran contoh. Organisasi tonotopik tidak berbeda secara signifikan di seluruh dataset. Gambar 4 (kanan) menunjukkan peta lebar tuning di korteks pendengaran. Perkiraan Q (untuk voxel yang berhasil dipasang, lihat Metode), ditunjukkan untuk belahan otak kiri untuk dua subjek yang terlihat (AB), dan contoh individu yang buta awal (C) dan anophthalmic (D). Kredit: Huber et al., JNeurosci (2019)
Kredit: Huber et al., JNeurosci (2019)

Penelitian ini juga melibatkan dua orang yang, walaupun buta saat masih anak-anak, penglihatan mereka dipulihkan pada usia dewasa. Bagi mereka, penelitian ini menemukan bahwa daerah hMT + di otak mereka melayani tujuan ganda, dengan kemampuan untuk memproses gerak pendengaran dan visual. Bagi para peneliti, temuan ini secara bersama-sama menunjukkan bahwa plastisitas di daerah otak terjadi pada awal perkembangan, serta kemampuan otak untuk menggunakan kembali bagian-bagian otak yang seharusnya tetap tidak berguna (ibid.). 

Menurut Fine, “Hasil ini menunjukkan bahwa kebutaan dini menghasilkan area visual yang direkrut untuk menyelesaikan tugas pendengaran dengan cara yang relatif canggih.” Dia lebih lanjut menambahkan bahwa penelitian ini memperluas pengetahuan saat ini tentang bagaimana otak berkembang dan bagaimana orang buta memahami dunia.  

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *