Sains & Teknologi

Mengapa Unta Memiliki Punuk?

Unta umumnya dikenal dengan punuk yang muncul di punggung mereka, dan percaya atau tidak, punuk itu diisi dengan lemak tubuh. Beberapa unta sport hanya memiliki satu punuk di punggung mereka, sementara yang lain memiliki dua punuk; tetapi berapapun jumlah punuk yang dimiliki unta, sebagian besar ilmuwan setuju bahwa punuk itu memiliki tujuan yang sama bagi hewan.

Untuk lebih memahami tujuan dari punuk unta, kita hanya perlu melihat lebih dekat pada sejarah leluhur hewan tersebut. Belum lama ini para peneliti menemukan tulang leluhur unta di tundra Arktik, dan berdasarkan informasi ini, para ilmuwan berspekulasi bahwa punuk berisi lemak pernah berfungsi sebagai sumber makanan ketika ketersediaan makanan langka.

Bahkan di zaman modern, unta sering bertahan dalam perjalanan panjang dan tanpa makanan, dan lemak dalam punuk unta konon dapat membuat hewan itu bertahan hidup berminggu-minggu atau bahkan berbulan-bulan tanpa makan sedikit pun.

Saat ini, unta ada di gurun yang panas terik, dan punuk dianggap membantu mereka bertahan hidup di sana juga. Punuk ini berfungsi ganda, dengan lemak yang terus-menerus memberi makan hewan dan bertindak sebagai lapisan insulatif yang menjaga suhu tubuh bagian dalam lebih rendah saat berjalan di bawah sinar matahari langsung gurun.

Memang, hewan-hewan ini tampaknya mampu bertahan hidup bahkan di lingkungan yang paling ekstrem, berkat punuk yang dimiliki.