Sains & Teknologi

Molekul Pertama di Awal Terciptanya Semesta Akhirnya Ditemukan

Jenis molekul pertama yang pernah terbentuk di alam semesta telah berhasil ditemukan dan diamati di ruang angkasa untuk pertama kalinya. Pengamatan molekul, yang dikenal sebagai helium hidrida, dimungkinkan berkat teleskop udara NASA, Stratosphere Observatory for Infrared Astronomy, atau SOFIA . 

Hanya hidrogen, helium, dan litium yang terbentuk selama Big Bang, dan hidrogen dan helium ini kemudian membentuk sebagian besar unsur-unsur. Oleh karena itu, tidak mengherankan bahwa sekitar 100.000 tahun setelah Big Bang, molekul pertama yang terbentuk adalah interaksi yang aneh antara atom helium dan ion hidrogen positif.

Sementara alam semesta telah berubah selama 13,7 miliar tahun terakhir, para peneliti percaya bahwa molekul itu masih dapat ditemukan di ruang angkasa. Seperti dilaporkan dalam jurnal Nature, molekul itu ditemukan oleh SOFIA di nebula planet di dalam galaksi kita sendiri. Nebula NGC 7027 terletak 3.000 tahun cahaya dari Bumi dan memiliki kondisi yang tepat untuk membentuk molekul.

“Kurangnya bukti keberadaan helium hidrida di ruang antarbintang merupakan dilema bagi astronomi selama beberapa dekade,” kata penulis utama Rolf Guesten, dari Institut Max Planck untuk Radio Astronomi di Bonn, Jerman, dalam sebuah pernyataan . Dia berada di pesawat yang membawa SOFIA ketika pengamatan dilakukan.

“Sangat menyenangkan berada di sana, melihat helium hydride untuk pertama kalinya dalam data. Ini membawa pencarian panjang untuk akhir yang bahagia dan menghilangkan keraguan tentang pemahaman kita tentang kimia dasar alam semesta awal, ”tambahnya.


Teleskop SOFIA yang canggih berada di dalam pesawat ini. NASA / Jim Ross

Nebula planet dibentuk oleh raksasa merah selama tahap akhir hidupnya. Jenis bintang ini sangat bengkak dan lapisan luarnya didorong keluar oleh inti bintang yang sangat panas. Lingkungan khusus ini sangat ideal untuk pembentukan helium hidrida. Molekul tidak terbentuk dengan mudah; menjadi gas mulia, helium tidak memiliki alasan untuk membentuk molekul.

Sejak 1925, para ilmuwan telah menemukan cara untuk membuat atom yang berbagi elektron dengan inti hidrogen, dan kondisi serupa dapat ditemukan di lingkungan yang panas dan didominasi ultraviolet dari nebula planet.

Spektrum HeH + J = 1−0 transisi rotasi keadaan-dasar, diamati dengan
teleskop SOFIA yang diarahkan ke NGC 7027. Sumber: Nature

Penemuan senyawa ini di ruang angkasa menegaskan gagasan tentang kimiawi alam semesta yang sangat awal. Kehadiran atau ketidakhadiran molekul tertentu berperan dalam pembentukan bintang, dan mengetahui apa yang ada saat itu sangat penting untuk memahami bintang pertama yang masih belum teramati di kosmos.

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *