Sains & Teknologi

Monyet Memiliki Fleksibilitas Kognitif Melebihi Manusia

Sebuah penelitian baru-baru ini menyelidiki fleksibilitas kognitif menyimpulkan bahwa dalam beberapa situasi, monyet capuchin dan rhesus lebih mudah beradaptasi daripada manusia.

Manusia hidup di dunia yang kompleks. Ketika kita belajar menavigasinya, kita membangun serangkaian aturan di otak kita.

Setelah kita menemukan cara untuk melakukan sesuatu, kita kemungkinan akan terus melakukannya dengan cara yang sama.

Ini karena menemukan solusi baru secara kognitif sangat menantang.

Jika sesuatu bekerja dengan baik, biasanya paling mudah untuk tetap menggunakannya – terutama ketika ada banyak teka-teki lain untuk kita pecahkan dalam kehidupan kita sehari-hari.

Namun, saat lingkungan berubah pada monyet dan manusia. Akibatnya, berpegang teguh pada aturan yang dipelajari tidak selalu merupakan taktik yang paling efisien untuk diterapkan.

Terjebak dalam liang?

Banyak penelitian telah menunjukkan bahwa manusia sangat rentan terjebak dalam kebiasaan yang dipelajari.

Misalnya, dalam sebuah studi klasik dari tahun 1940-an, para peneliti meminta para peserta untuk memecahkan sebuah labirin. Satu-satunya cara untuk menyelesaikannya adalah dengan mengambil rute zigzag berputar. Namun, di tengah-tengah berbagai percobaan, para peneliti mengubah labirin sehingga ada jalan pintas yang lebih sederhana.

Mayoritas peserta terus menggunakan metode yang lebih kompleks dan memakan waktu. Dengan kata lain, mereka berpegang teguh pada apa yang mereka ketahui, bahkan ketika itu bukan solusi yang paling efisien.

Baru-baru ini, para peneliti dari Georgia State University di Atlanta melakukan penelitian untuk mencari jawaban apakah monyet capuchin dan rhesus dapat mengungguli manusia pada jenis fleksibilitas kognitif ini. Mereka telah mempublikasikan temuan mereka di jurnal Scientific Reports. .

Seperti yang dijelaskan oleh penulis studi, masih belum jelas mengapa manusia sering tidak “mencari solusi yang lebih baik setelah [mereka] menemukan solusi yang memadai.”

” Kami adalah spesies yang unik dan memiliki berbagai cara di mana kami sangat berbeda dari setiap makhluk lain di planet ini. Tapi kami juga terkadang benar-benar bodoh.”

Penulis utama studi, Julia Watzek, seorang mahasiswa pascasarjana

Dalam studi terbaru, para peneliti bekerja dengan 56 partisipan manusia, 7 monyet rhesus, dan 22 monyet capuchin.

Manusia dan monyet belajar, melalui coba-coba, untuk memilih tiga ikon berturut-turut untuk menerima hadiah. Manusia memenangkan poin atau mendengar jingle, sedangkan monyet menerima pelet pisang .

Jika peserta membuat pilihan yang salah, mereka mendengar bel dan menerima time-out 2 detik.

Setelah 96 percobaan, para ilmuwan mengubah permainan. Untuk 96 percobaan berikutnya, untuk menerima hadiah, para peserta hanya perlu menekan ikon terakhir tanpa harus mengingat posisi dua simbol asli.

Dalam uji coba pintas ini tersedia, semua monyet dengan cepat beradaptasi dan mulai menggunakan rute yang lebih mudah. Bahkan, 70% mulai menggunakannya segera setelah tersedia. Namun, manusia bernasib kurang baik, dengan 61% tidak menggunakan jalan pintas sama sekali.

Mengapa monyet melebihi manusia?

Para penulis studi baru percaya bahwa monyet tampaknya menunjukkan lebih banyak fleksibilitas kognitif karena jumlah memori kerja yang tersedia yang mereka miliki.

Memori kerja mengacu pada kemampuan kita untuk menyimpan banyak hal dalam pikiran kita sekaligus untuk waktu yang singkat. Monyet, secara umum, memiliki memori kerja lebih sedikit daripada manusia.

Beberapa penelitian sebelumnya mendukung teori ini. Dalam suatu studi misalnya, peneliti meminta peserta untuk menyelesaikan masalah matematika yang rumit.

Mereka menemukan bahwa mereka dengan akses ke lebih memori kerja cenderung untuk tetap dengan aturan belajar rumit. Namun, mereka yang memiliki kurang memori  kerja cenderung mencari dan mengadopsi alternatif yang lebih sederhana ketika tersedia.

Ini, para penulis percaya, mungkin karena mereka dengan memori kerja yang kurang tersedia menemukan aturan kompleks menjadi tekanan kognitif dan ingin menemukan alternatif yang lebih sederhana.

Pada saat yang sama, mereka yang memiliki ingatan yang lebih banyak tidak akan merasakan tekanan kognitif begitu akut, yang berarti bahwa mereka kurang bersemangat untuk mencari solusi alternatif.

Dalam studi baru, para peserta perlu memegang posisi simbol awal dalam memori kerja mereka. Dalam uji coba selanjutnya, jalan pintas memungkinkan mereka untuk mengurangi ketegangan pada memori kerja mereka.

Karena ingatan yang bekerja lebih terbatas pada monyet, mereka cenderung lebih bersemangat mencari solusi baru dan lebih sederhana. Namun, karena tugas tersebut tidak menimbulkan terlalu banyak kesulitan bagi manusia dengan akses mereka yang lebih besar ke memori kerja, mereka kurang termotivasi untuk mencari solusi lain.

Sepotong kecil teka-teki

Meskipun hasil ini menarik, penelitian ini hanya menggunakan satu metode untuk mengukur fleksibilitas kognitif. Tentu saja, fleksibilitas kognitif tergantung pada berbagai faktor, termasuk lingkungan, jenis tantangan, dan seberapa termotivasi seseorang untuk menjadi fleksibel.

Sebagai contoh, dorongan primitif monyet untuk mendapatkan makanan mungkin lebih penting daripada keinginan manusia untuk memenangkan poin atau mendengar jingle. Mungkin perbedaan dalam tingkat motivasi ini membuat monyet lebih cenderung untuk bereksperimen dan menyelidiki jalan pintas yang potensial.

Dengan mengatakan itu, teori bahwa manusia tidak mencari cara-cara baru untuk memecahkan teka-teki tidak dapat sepenuhnya menjelaskan hasil ini. Untuk menggambarkan hal ini, Watzek merujuk pada beberapa penelitian sebelumnya yang menggunakan tugas serupa. Dalam hal ini, para peneliti memutar video menjelaskan potensi jalan pintas.

“Lebih banyak manusia mengambil jalan pintas setelah melihat video seseorang mengambil jalan pintas,” katanya, “tetapi sekitar 30% masih tidak. Dalam versi lain, kami memberi tahu mereka bahwa mereka tidak perlu takut untuk mencoba sesuatu yang baru Lebih banyak dari mereka yang menggunakan jalan pintas saat itu, tetapi banyak dari mereka masih tidak. “

Hasilnya menarik, tetapi seperti biasa, masih banyak yang harus dipelajari. Rekan penulis studi, Prof. Sarah Brosnan menyimpulkan bahwa penelitian ini menambahkan “pada literatur yang lebih luas tentang mengapa manusia dapat sangat berbeda dari primata lainnya.”