Kesehatan Sains & Teknologi

NavCog, Sebuah Aplikasi yang Membantu Navigasi Tunanetra di Bandara

Menavigasi bandara bisa sulit, karena umumnya penuh sesak dan tidak selalu ditata secara intuitif. Mereka bahkan lebih menantang bagi orang-orang tunanetra.

Chieko Asakawa mengetahui tantangan-tantangan itu secara langsung, dan dia juga telah menemukan ”obatnya”.

Asakawa telah buta sejak ia berusia 14 dan sekarang adalah IBM Fellow dan profesor di Institut Robotika Universitas Carnegie Mellon. Musim semi ini, dia dan peneliti lain di Carnegie Mellon meluncurkan aplikasi navigasi untuk Bandara Internasional Pittsburgh yang menyediakan petunjuk audio belokan demi belokan untuk pengguna tentang cara mencapai tujuan, baik itu gerbang keberangkatan, restoran, atau kamar kecil.

Pittsburgh adalah salah satu dari sejumlah bandara yang berkembang di seluruh dunia untuk menyediakan aplikasi navigasi.  Aplikasi Pittsburgh, disebut NavCog, pertama kali digunakan di kampus Carnegie Mellon dan bekerja hampir seperti GPS dalam ruangan.

Biasanya, para pelancong yang tunanetra tiba di bandara Pittsburgh dan meminta pengawalan, kata Asakawa, tetapi pengawalan tidak tersedia sampai penumpang check-in. Jadi mereka harus mencapai konter sendiri.

Foto ini menunjukkan Chieko Asakawa menggunakan aplikasi pencarian arah bandara yang ia dan timnya di Universitas Carnegie Mellon untuk bernavigasi melalui terminal Pittsburgh International Airside di Imperial, Pa. Sebelum naik pesawat ke Jepang. (Foto AP / Gene J. Puskar / File)

Pengawalan membawa penumpang ke gerbang dan berangkat, katanya. Untuk Asakawa, jika dia ingin kopi, atau jika penerbangan ditunda, itu sangat sulit untuk dikelola, dan seringkali dia hanya ”terdampar” di gerbang.

Dengan NavCog, dia bisa berjalan dan menemukan toko suvenir atau kedai kopi atau bahkan hanya berkeliaran sedikit, katanya. Aplikasi ini gratis untuk diunduh.

Aplikasi ini bekerja dengan bantuan ratusan suar Bluetooth yang dipasang di dalam bandara untuk berkomunikasi secara nirkabel lokasi pengguna.

Pengguna memasukkan tujuan mereka; misalnya, Gerbang A3. Aplikasi ini memberikan instruksi audio kepada pengguna seperti “berjalan 20 kaki dan belok kiri” dan membawa mereka ke tujuan. Aplikasi ini memungkinkan pengguna tahu toko apa yang mungkin mereka lewati, memberi mereka rasa yang lebih baik tentang lingkungan mereka, dan pilihan berbelanja.

Itu bergantung pada peta terminal yang telah dijelaskan dengan lokasi toilet, restoran, gerbang, pintu masuk dan loket tiket.

Foto ini menunjukkan Chieko Asakawa menggunakan aplikasi pencarian arah bandara yang ia dan timnya di Universitas Carnegie Mellon untuk bernavigasi melalui terminal Pittsburgh International Airside di Imperial, Pa. Sebelum naik pesawat ke Jepang. (Foto AP / Gene J. Puskar / File)

Sepuluh orang yang buta menguji aplikasi menggunakan iPhone 8, melintasi ruang terbuka besar terminal, eskalator, dan memindahkan trotoar dengan sedikit kesalahan. Sebagian besar pengguna dapat mencapai loket tiket dalam tiga menit, melintasi terminal dalam waktu sekitar enam menit, pergi dari gerbang ke kamar kecil dalam satu menit dan pergi dari gerbang ke restoran dalam waktu sekitar empat menit, kata para peneliti.

Carnegie Mellon dan bandara telah bermitra dalam mengembangkan sistem dan teknologi baru untuk meningkatkan pengalaman perjalanan dan operasi bandara. Teknologi ini diuji di laboratorium universitas di bandara.

“Bagian dari komitmen kami kepada publik termasuk memastikan bandara kami berfungsi untuk semua orang, terutama karena kami memodernisasi fasilitas kami untuk masa depan,” kata CEO bandara Christina Cassotis.

Kota ini sedang membangun terminal bandara baru , yang dijadwalkan dibuka pada tahun 2023, dan menggabungkan teknologi terbaru adalah prioritas utama, katanya.

Lusinan bandara, termasuk Philadelphia International, menawarkan penggunaan layanan gratis bernama Aira, di mana pengguna terhubung dengan “agen” baik dengan menggunakan kacamata yang dilengkapi dengan kamera atau melalui aplikasi smartphone yang mengakses kamera pengguna.

Agen melihat rekaman dan membantu menyampaikan apa yang mereka lihat kepada pengguna, membawanya ke mana mereka harus pergi. Layanan ini biasanya berbasis langganan dan dapat digunakan di rumah atau di tempat kerja, tetapi bandara yang berpartisipasi membayar biaya untuk pengguna di situs.

Louisville International di Kentucky memasang aplikasi yang mirip dengan NavCog pada 2017, dibuat oleh American Printing House for the Blind, sebuah perusahaan yang mengembangkan produk-produk untuk tunanetra.

Brian Charlson, dengan American Council of the Blind, telah terlibat dalam pencarian jalan selama lebih dari 30 tahun dan telah melihat sejumlah bandara dan stasiun kereta api mencoba berbagai pendekatan teknologi untuk membuat ruang mereka lebih mudah dinavigasi bagi para tunanetra. Aplikasi NavCog, katanya, adalah penyatuan dari sistem yang telah dilihatnya selama bertahun-tahun.

Dia memperingatkan, bagaimanapun, bahwa populasi tunanetra lebih tua dan memiliki tingkat pengangguran yang tinggi, sehingga banyak yang tidak memiliki akses ke smartphone, yang berarti aplikasi semacam itu mungkin tidak dapat diakses.

Memiliki opsi selalu bermanfaat bagi para tunanetra, kata John McInerney, CEO sementara dari Pennsylvania Association for the Blind.

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *