Kesehatan Sains & Teknologi

Ternyata, Otak Wanita Tiga Tahun Lebih Muda daripada Pria yang Seusia.

Aktivitas metabolisme otak dijadikan sebagai ukuran usia otak dalam penelitian.

Penuaan pada otak terjadi secara alami dengan cara yang unik dan berbeda-beda pada setiap orang. Seiring dengan penuaan tersebut, ada yang mengalami penurunan fungsi kognisi secara signifikan, namun sebagian lain jutsru tetap tajam, dan tidak mengalami penurunan. Dari hasil studi ini, faktor gender ditemukan juga berperan dalam proses penuaan otak.

Hasil studi dari tim Fakultas Kedokteran Universitas Washington di St Louis, menemukan bahwa otak wanita, rata-rata lebih dari tiga tahun lebih muda daripada otak pria pada usia yang sama, setidaknya dalam hal tingkat metabolisme . Tim peneliti menggunakan aktivitas metabolisme otak untuk menentukan usia berdasarkan studi sebelumnya. Penelitian ini diterbitkan dalam Proceeding of National Academy of Sciences .

Untuk penelitian tersebut, para peneliti menggunakan teknologi pencitraan otak PET (Positron Emission Tomographyuntuk mengukur aliran oksigen dan glukosa dalam otak pada lebih dari 200 orang (121 wanita, 84 pria) yang berusia 20 hingga 82 tahun. Mereka merekam berapa banyak gula pada otak mereka yang menyuplai glikolisis aerobik – dalam proses metabolisme. Kemudian sebuah program algoritma digunakan untuk menemukan hubungan antara usia dan metabolisme otak mereka. Tim mengajarkan algoritma untuk memprediksi usia pria dari data metabolisme mereka. Program ini memperkirakan usia pria dengan benar, tetapi ketika memasukkan data wanita, mereka tampaknya 3,8 tahun lebih muda dari otak pria.

Lebih jauh, kesenjangan metabolisme antara pria dan wanita ini mulai terlihat di usia 20-an.

Contoh hasil scan PET, Credit: Michael Schöll

Dilansir dari Eureka Alert, seorang penulis senior Manu Goyal, asisten profesor radiologi di Mallinckrodt Institute of Radiology, mengatakan “Apa yang belum diketahui adalah apa artinya. Saya pikir ini bisa menjadi jawaban kenapa wanita tidak mengalami penurunan kognitif saat penuaan otak, karena otak mereka secara efektif lebih muda, dan saat ini
kami sedang mengerjakan studi untuk mengkonfirmasinya.”

Perlu ditekankan bahwa usia otak peserta di sini hanya ditentukan oleh aktivitas metabolisme, bukan faktor lain. Perbedaan fisiologis lain tidak dilakukan dalam penelitian ini. Namun, ini membuka pintu untuk studi lebih lanjut untuk melihat apakah ada hubungannya antara hasil studi ini dengan ketahanan wanita terhadap perubahan usia.

Masih diperlukan lebih banyak penelitian lagi untuk lebih memahami mengapa perbedaan ini terjadi dan apakah itu berperan dalam penyakit yang berkaitan dengan usia seperti Alzheimer, dan penyakit neurodegeneratif lainnya.

“Kami baru mulai memahami bagaimana berbagai faktor yang berhubungan dengan jenis kelamin dapat mempengaruhi penuaan otak, dan bagaimana hal itu dapat memengaruhi kerentanan otak terhadap penyakit neurodegeneratif,” tambah Goyal. “Metabolisme otak mungkin membantu kita memahami beberapa perbedaan yang kita lihat antara pria dan wanita seiring bertambahnya usia.”

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *