Kesehatan

Para Ilmuwan Menemukan Kemungkinan Penyebab ‘epidemi’ Penyakit Ginjal Kronis

Durasi Baca: 2 menit

Penelitian baru menunjukkan bahwa kombinasi panas tinggi, toksin, dan infeksi mungkin bertanggung jawab atas meningkatnya prevalensi penyakit ginjal kronis di kalangan pekerja pertanian.

Penyakit ginjal kronis (PGK) atau CKD (chronic kidney disease) menyebabkan hilangnya fungsi ginjal secara perlahan. Ginjal menjaga kesehatan tubuh dengan menyaring cairan berbahaya dan produk limbah dari darah. Ketika fungsi ginjal terganggu, produk limbah berbahaya ini menumpuk di tubuh dan menyebabkan penyakit.

Orang dengan CKD dapat mengembangkan tekanan darah tinggi , anemia, tulang lemah, dan kerusakan saraf. Juga, gagal ginjal meningkatkan risiko penyakit kardiovaskular. Komplikasi ini dapat terjadi secara perlahan dalam jangka waktu lama.

Penyebab CKD termasuk diabetes dan tekanan darah tinggi, yang bertanggung jawab atas dua pertiga kasus CKD. Diagnosis dan perawatan dini dapat mencegah banyak komplikasi. 

Menurut National Kidney Foundation, 30 juta orang dewasa di Amerika Serikat hidup dengan CKD, dan jutaan orang lainnya berisiko. Penyakit jantung adalah penyebab utama kematian bagi semua orang dengan penyakit ini.

Menemukan potensi penyebab epidemi CKD

Baru-baru ini, CKD telah lazim tterjadi di kalangan pekerja di iklim panas. Pada 1990-an, penyakit ini meningkat di kalangan pekerja tebu di Amerika Tengah. Pada 2012, 20.000 orang di California, Florida, dan Colorado meninggal karena penyakit itu, tetapi penyebabnya tetap tidak diketahui.

Para peneliti dari Kampus Medis Universitas Anschutz Colorado (CU Anschutz) melihat semua studi yang tersedia untuk mengkonsolidasikan informasi dan menemukan celah potensial dalam penelitian. Hasil penelitian muncul dalam New England Journal of Medicine .

Tim peneliti menemukan bahwa pekerja pertanian, seperti mereka yang bekerja dengan tebu, kapas, dan jagung, serta petani udang dan penambang, lebih mungkin terserang penyakit ini dibandingkan dengan mereka yang bekerja di tempat yang elevasinya lebih tinggi.

Para peneliti percaya bahwa suhu tinggi, yang disebabkan oleh perubahan iklim, dan pestisida, seperti glifosat, dapat berperan dalam “epidemi” penyakit kronis ini.

Petani Sri Lanka yang terpapar glifosat menunjukkan risiko tinggi untuk CKD. Para peneliti juga menyelidiki logam berat, seperti timah dan kadmium, yang merupakan penyebab umum dari cedera ginjal di Sri Lanka dan Amerika Tengah.

“Beberapa pestisida bersifat nefrotoksik, dan ini mungkin dapat mencemari pasokan air. […] Memang, ada penelitian yang menunjukkan epidemi di Sri Lanka paling hebat di daerah di mana ada sumur dangkal di mana racun dapat terkonsentrasi,” tambah Dr Richard Johnson, dari Fakultas Kedokteran Universitas Colorado dan penulis pendamping penelitian ini.

Kemungkinan penyebab lain, yang umum di antara pekerja tebu, termasuk penyakit menular yang dapat mempengaruhi ginjal, seperti hantavirus dan leptospirosis , dan faktor genetik. Newman menambahkan bahwa paparan panas, kerja berat, dan dehidrasi persisten juga merupakan penyebabnya.

‘Epidemi’ CKD menyebar dengan cepat

Penyakit ini muncul di AS dan mempengaruhi pekerja pedesaan di Florida, California, dan Colorado. Newman mencatat bahwa “ini bukan penyakit ginjal yang biasa [karena] itu bukan disebabkan oleh tekanan darah tinggi atau diabetes.”

“Saya berpendapat bahwa perubahan iklim berperan dalam epidemi ini,” kata Dr. Johnson. Dia menunjukkan bahwa CU Anschutz saat ini melihat kesehatan pekerja dan bagaimana perubahan iklim berdampak pada penyakit.
Berbicara tentang prevalensi penyakit di kalangan pekerja pedesaan, Dr. Johnson menambahkan: “Mereka adalah orang-orang yang memberi makan planet ini. […] Jika perubahan iklim berlanjut seperti ini, siapa yang akan memberi makan kita?”

Hasil penelitian baru menunjukkan bahwa penyebab epidemi CKD ini mungkin merupakan kombinasi dari perubahan iklim, racun, dan infeksi.

Drs. Newman dan Johnson percaya bahwa lembaga perlu mengambil tindakan untuk mencegah epidemi dengan memastikan bahwa pekerja mengambil istirahat yang tepat, tetap terhidrasi, dan mengurangi paparan matahari. Johnson dan rekannya menyimpulkan:

Leave a Reply