Sains & Teknologi

Peneliti Menemukan “Stormquakes”, Badai Pemicu Gempa

Para peneliti telah menemukan kejadian geofisika baru yang dinamakan — “stormquakes.”

Stormquakes terjadi ketika badai kuat memicu peristiwa seismik di lautan di dekatnya — yang bisa berupa gempa bumi berkekuatan 3,5 atau lebih besar. 

Peneliti dan asisten profesor Universitas Negeri Florida untuk Ilmu Bumi, Laut, dan Atmosfer Wenyuan Fan menemukan fenomena ini. Bagaimana terjadinya stormquakes ? Seperti kata Fan kepada wartawan FSU dalam siaran pers tentang penelitian tersebut, “Selama musim badai, angin topan atau lautan memindahkan energi ke lautan sebagai gelombang laut yang kuat, dan gelombang itu berinteraksi dengan bumi padat yang menghasilkan aktivitas sumber seismik yang kuat.”

Makalah penelitian oleh Fan dan rekan merinci gempa bumi diterbitkan minggu ini di Geophysical Research Letters . Menurut sebuah artikel dari National Geographic mengenai penelitian ini, penemuan ini terjadi secara kebetulan. 

Fan dan rekan-rekannya berniat untuk mempelajari gempa bumi frekuensi sangat rendah dengan menggunakan seismometer untuk melacak gelombang seismik jarak jauh dan mengumpulkan sinyal untuk gambaran lengkap dari peristiwa tersebut. Selama proses ini, mereka mendeteksi peristiwa musiman yang tidak biasa di sepanjang pantai barat dan timur Amerika Utara.

Dengan menganalisis catatan seismik dan oseanografi, tim menemukan hubungan antara badai hebat dan aktivitas seismik dekat pantai yang terkenal. Catatan menyediakan bukti lebih dari 10.000 gempa di sepanjang garis pantai Atlantik barat dari September 2006 hingga Februari 2019. Contoh yang dikutip oleh tim termasuk Hurricane Bill pada 2009, Hurricane Ike pada 2008, dan Hurricane Irene pada 2011. Semua peristiwa badai ini memicu kejadian seismik di perairan laut terdekat.

Untuk menguraikan jika peristiwa seismik adalah gempa yang benar-disebabkan oleh aktivitas badai dan tidak ada sumber aktivitas seismik lainnya (seperti gempa bumi yang sebenarnya) -Fan dan timnya mencatat bahwa peristiwa tersebut harus terjadi selama hari badai dan memenuhi standar geofisika tambahan. 

Mereka juga menekankan bahwa tidak semua badai menyebabkan gempa bumi. Penelitian mereka menunjukkan bahwa ada “hotspot” badai, karena seperti Badai Sandy yang kuat dan menghancurkan tidak memicu aktivitas seismik. Tim percaya bahwa fitur oseanografi dan topografi dasar laut mempengaruhi tingkat aktivitas seismik dan terjadinya gempa.

Dampak gempa tidak diketahui. Fan mengatakan kepada wartawan FSU, “Kami bahkan tidak menyadari keberadaan fenomena alam [sampai saat ini ditemukan]. Itu benar-benar menyoroti kekayaan medan gelombang seismik dan menyarankan kita mencapai tingkat pemahaman baru tentang gelombang seismik. ”
 

Sumber: FSU ,  Geophysical Research Letters , National Geographic