Kesehatan

Penemuan ‘Jam Molekular’ yang Dapat Memperkirakan Usia Anak

Seiring bertambahnya usia anak-anak, pertumbuhan mereka dipantau, dan mereka diharapkan mencapai tonggak tertentu pada usia tertentu. 

Tetapi para peneliti menginginkan cara yang lebih baik untuk membandingkan usia dan perkembangan. Mereka berpaling dari kalender, dan menuju semacam jam molekuler yang dapat membantu dalam diagnosis gangguan perkembangan, termasuk autisme

Seperti diterbitkan dalam Prosiding National Academy of Sciences (PNAS), sebuah tim peneliti internasional telah menguraikan bagaimana kelompok kimia yang dapat dimodifikasi yang ditambahkan ke DNA – tag epigenetik – dapat digunakan untuk melihat perbedaan dalam perkembangan anak dan masalah yang muncul.

Tim peneliti merancang alat yang menentukan usia DNA anak, yang oleh para peneliti dinamai jam Pediatric-Buccal-Epigenetic (PedBE). Konsep mengukur usia menggunakan perubahan epigenetik telah diterapkan sebelumnya, tetapi hanya untuk orang dewasa (seperti yang dijelaskan dalam video di bawah). Tag epigenetik dapat mengubah ekspresi gen dalam sel dan jaringan tertentu, dan kadang-kadang ditambahkan karena beberapa pengaruh lingkungan.

“Kami memiliki ide bagus bagaimana perubahan DNA ini terjadi pada orang dewasa, tetapi sampai sekarang kami tidak memiliki alat yang khusus untuk anak-anak,” kata penulis senior penelitian Dr. Michael Kobor, seorang profesor di Departemen Medis Genetika di Universitas British Columbia. “Perubahan DNA ini terjadi pada tingkat yang sangat berbeda pada anak-anak, jadi kami mengadaptasi teknik ini untuk usia yang lebih muda.”

Karena penanda epigenetik telah dipelajari secara luas pada orang dewasa, kita tahu bagaimana memprediksi usia seseorang atau sedikit DNA menggunakan epigenetik. Tag juga dapat memberikan wawasan tentang kondisi kesehatan seseorang dan dapat mengindikasikan kematian dini atau penyakit akibat penuaan.

Dalam studi ini, para peneliti menganalisis metilasi, salah satu tanda epigenetik yang paling umum, dalam DNA dari 1.032 individu sehat yang berusia beberapa minggu hingga dua puluh tahun. Para ilmuwan mengidentifikasi 94 tempat dalam genom yang dapat secara akurat memprediksi usia seseorang dalam waktu sekitar empat bulan.

Tim peneliti juga menemukan bahwa anak-anak yang berada di dalam rahim untuk waktu yang lebih lama memiliki tingkat perubahan epigenetik yang lebih tinggi dalam DNA mereka, yang menunjukkan bahwa alat itu juga berguna untuk mengukur usia perkembangan bayi. Hanya dibutuhkan beberapa sel dan tes yang murah untuk melakukan analisis.

“Alat yang kuat dan mudah digunakan ini dapat digunakan oleh dokter untuk mengidentifikasi mengapa beberapa anak tidak memenuhi tonggak awal dan berpotensi mendiagnosis anak-anak dengan gangguan perkembangan pada awal kehidupan,” kata penulis pertama laporan tersebut, Dr. Lisa McEwen . “Ini akan memungkinkan dokter dan dokter anak untuk melakukan intervensi lebih cepat dalam kehidupan seorang anak yang mengarah ke hasil yang lebih baik untuk anak-anak.”

Para peneliti juga menggunakan jam mereka untuk menilai anak-anak dengan gangguan spektrum autisme (ASD). Mereka menemukan bahwa anak-anak yang terkena dampak lebih tua pada jam PedBE dibandingkan dengan anak-anak pada umumnya, sehingga alat ini mungkin berguna dalam diagnosis ASD.

“Fakta bahwa jam pediatrik kami dapat membedakan antara anak-anak yang biasanya berkembang dan mereka yang menderita autisme dalam percobaan kecil ini menunjukkan potensi yang kuat dari alat ini,” kata Kobor. “Meskipun penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengonfirmasi ini, hasil ini menunjukkan bahwa jam PedBE bisa menjadi faktor penting dalam mengevaluasi bagaimana anak-anak berkembang.”

Jam sekarang tersedia secara bebas sehingga orang lain dapat menggunakannya.

Sumber: AAAS / Eurekalert! melalui University of British Columbia , PNAS

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *