Sains & Teknologi

Penyusutan Bulan Diduga Jadi Pemicu Gempa di Bulan

Durasi Baca: 2 menit

Seperti anggur yang keriput untuk menghasilkan kismis, bulan menyusut dari hari ke hari karena bagian dalamnya mendingin. Dalam prosesnya, kerak bulan pecah, menghasilkan gaya dorong – sejenis sesar di mana tanah dari satu bagian kerak didorong ke atas bagian yang berdekatan. Sekarang, para ilmuwan dengan menggunakan data gambar dari Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) NASA dan data seismik dari misi Apollo, menemukan bahwa penyusutan bulan juga menghasilkan gempa bulan di sekitar patahan dorong ini.

Garis patahan yang tampak menonjol ini adalah satu dari ribuan yang ditemukan di bulan oleh Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) NASA. Penelitian baru menunjukkan bahwa patahan inimungkin masih aktif hingga sekarang, menghasilkan gempa bulan. Kredit: NASA / GSFC / Arizona State University / Smithsonian.

Sejak 2009, misi LRO mengidentifikasi lebih dari 3.500 garis patahan (sesar) di bulan. Beberapa dari gambar-gambar ini menunjukkan bukti tanah longsor dan batu jatuh di lereng sesar , juga dikenal sebagai syal. Fitur-fitur ini tampak relatif cerah dalam gambar, menunjukkan bahwa mereka terjadi baru-baru ini. Biasanya, pelapukan menggelapkan material di permukaan bulan. Terlebih lagi, hujan konstan micrometeoroids seharusnya telah menghapus jejak ini, menunjukkan bahwa mereka relatif segar.

Baca juga:  Atmosfer Bumi Ditemukan Memanjang Hingga Melampaui Bulan!

Pada 1960-an dan 1970-an, astronot menempatkan lima seismometer di permukaan bulan. Instrumen seismik Apollo 11 mendengarkan gemuruh di kerak bulan selama tiga minggu, tetapi misi berikutnya mencatat 28 gempa bulan. Ini adalah gempa yang sangat dangkal mulai dari 2 sampai 5. Untuk Nicholas Schmerr, asisten profesor geologi di University of Maryland, data ini terdengar sangat mirip dengan gempa bumi yang dihasilkan oleh patahan tektonik.

Schmerr dan koleganya menempatkan episenter untuk gempa bulan yang direkam oleh seismometer era Apollo dengan citra LRO dari patahan dorong. Mereka menemukan bahwa setidaknya delapan dari gempa bulan dihasilkan oleh aktivitas tektonik asli, daripada proses jauh di dalam interior bulan atau dari dampak asteroid.

“Kami menemukan bahwa sejumlah gempa yang direkam dalam data Apollo terjadi sangat dekat dengan patahan yang terlihat dalam citra LRO,” kata Schmerr dalam sebuah pernyataan. “Sangat mungkin bahwa patahan masih aktif hari ini. Anda tidak sering bisa melihat tektonik aktif di mana pun kecuali Bumi, jadi sangat menarik untuk berpikir patahan ini mungkin masih menghasilkan gempa bulan. “

Temuan menakjubkan ini bisa berdampak besar tentang bagaimana para ilmuwan melihat bulan mulai sekarang. Mereka menyarankan bahwa bulan mungkin masih aktif secara tektonik dan mengajukan pertanyaan mengenai evolusinya. Menurut teori pembentukan bulan terkemuka , bulan terbentuk sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu setelah sebuah benda seukuran planet bertabrakan dengan Bumi purba. Banyak yang percaya bahwa panas internal apa pun yang dimiliki bulan pasti telah keluar sejak lama karena ukurannya yang relatif kecil dibandingkan dengan Bumi. Namun, temuan baru ini menunjukkan bahwa mungkin masih ada “uap” yang tersisa untuk dihembus.

Baca juga:  Hujan Meteor Menyebabkan Hilangnya Air di Bulan

“Bagi saya, temuan ini menekankan bahwa kita perlu kembali ke bulan,” kata Schmerr. “Kami belajar banyak dari misi Apollo, tetapi mereka benar-benar hanya menggaruk permukaan saja. Dengan jaringan seismometer modern yang lebih besar, kita bisa membuat langkah besar dalam pemahaman kita tentang geologi bulan. “

Sumber: NASA

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *