Sains & Teknologi Top 1

Pertama Kali, Roket Buatan Mahasiswa Berhasil Mencapai Luar Angkasa

Sebuah kelompok dari Rocket Propulsion Lab (RPL) Universitas Southern California telah menjadi tim mahasiswa pertama yang berhasil membangun dan meluncurkan roket ke luar angkasa. 

Setelah meluncur dari Spaceport America di New Mexico pada pagi hari 21 April, roket Traveler IV mencapai elevasi tertingginya pada 103.571 meter, dan menjadikannya pemegang rekor rekor tertinggi yang pernah dicapai reoket yang didesain dan di buat oleh mahasiswa. Roket tersebut juga berhasil mencapai lebih dari 17 G (gravitasi) pada kecepatan tertinggi yang mencapai 5.452 kilometer per jam.

“Kita dapat mengatakan dengan 90 persen kepastian bahwa pesawat ruang angkasa terbaru RPL, Traveler IV, melewati garis Kármán, batas yang diakui antara atmosfer dan ruang Bumi,” Neil Tewskbury, kepala operasi petugas di RPL, mengatakan dalam sebuah  pernyataan .

https://www.instagram.com/p/Bxxb3gClrl2/?utm_source=ig_web_copy_link

Nama garis ini berasal dari ahli matematika dan insinyur ruang angkasa Hungaria-Amerika, Theodore von Kármán, garis Kármán dapat ditemukan di ketinggian sekitar 100 kilometer di atas permukaan laut. 

Garis ini umumnya dianggap sebagai tepi ruang, karena ketinggian tempat atmosfer menjadi terlalu tipis untuk mendukung penerbangan aeronautika. Namun, tidak ada batasan ketat terkait hal ini, karena atmosfer semakin menipis dengan ketinggian. Untuk beberapa perspektif, garis Kármán – dan perjalanan Traveler IV – hampir 10 kali lebih tinggi daripada penerbangan pesawat komersial, serta jauh lebih tinggi daripada aurora borealis dan meteor. 

Para siswa dan roket Traveler IV. Kredit gambar: USC Rocket Propulsion Lab

Seperti semua keberhasilan, butuh banyak kegagalan untuk sampai ke sini. Baik Traveler I dan Traveler II meledak tak lama setelah peluncuran. Traveler III  semakin mendekati tujuan akhir pada musim gugur 2018 tetapi juga berakhir dengan kegagalan karena masalah komunikasi yang salah pada saat peluncuran . Pada bulan Desember, tim kembali ke lab mengerjakan Traveler IV. Tim yang sama sedang mengerjakan proyek berikutnya, berharap untuk memecahkan rekor dunia mereka sendiri menggunakan kendaraan berbahan bakar cair.

“Setelah hampir 15 tahun dan lebih dari satu juta jam kerja, RPL akhirnya mencapai tujuannya menjadi kelompok siswa pertama yang meluncurkan roket yang dirancang dan dibangun oleh siswa yang melewati garis Kármán,” tambah Dennis Smalling, chief student engineer of RPL .