Sains & Teknologi

Radiasi Nuklir di Chernobyl Tak Menghalangi Perkembangan Habitat Ratusan Spesies

Durasi Baca: 3 menit

Tanpa aktivitas manusia yang mengganggu, ‘zona pengecualian’ Chernobyl telah menjadi oasis hijau yang penuh dengan kehidupan. Bertentangan dengan dugaan semula, daerah yang mengalami radiasi nuklir hebat ini malah menjadi pusat kehidupan liar yang semarak.

Di satu sisi, Chernobyl adalah salah satu lab sains kejadian tragis yang besar. Kredit gambar: Yasemin Atalay / Unsplash.

Kecelakaan yang tragis

Hari yang menentukan pada tanggal 26 April 1986, akan tetap selamanya dalam sejarah sebagai tanggal ledakan Chernobyl yang menghancurkan. Sebagai kecelakaan nuklir terbesar dalam sejarah, ledakan Chernobyl memancarkan lebih dari 400 kali radiasi dari bom yang dijatuhkan di Hiroshima selama Perang Dunia II. Tidak jelas berapa banyak orang yang terbunuh secara langsung dan tidak langsung oleh peristiwa tersebut, tetapi jumlah yang terbunuh sangat besar. Lebih dari 350.000 orang dievakuasi dari lokasi dan tidak pernah kembali.

Lingkungan juga terpengaruh secara dramatis oleh ledakan. “Hutan Merah” yang berlokasi paling dekat dengan pembangkit nuklir menerima beban terberat dari radiasi. Hampir semua pohonnya mati oleh radiasi, dengan daun memerah. Semua hewan kecuali segelintir juga terbunuh, dan yang selamat semuanya telah terpapar radiasi dosis tinggi. Sebagian besar ilmuwan percaya bahwa daerah itu akan ditinggalkan oleh satwa liar, menjadi ‘gurun pasir’ selama berabad-abad. Tetapi, mereka ternyata salah.

Baca juga:  'Kamera Elektron,' Kini Tersedia Bagi Para Ilmuwan di Seluruh Dunia

Hanya 33 tahun setelah ledakan, daerah tersebut dihuni oleh lebih dari 200 spesies, termasuk bison, beruang coklat, lynx, kuda, dan burung yang tak terhitung jumlahnya. Bahkan dengan semua radiasi, kurangnya aktivitas manusia sudah cukup untuk memacu ekosistem yang berkembang.

Menentang peluang

Bison Eropa, lynx boreal, rusa dan beruang coklat yang difoto di dalam Zona Pengecualian Chernobyl (Ukraina). Kredit gambar: Proyecto TREE / Sergey Gaschack

Daerah di sekitar Chernobyl bukan tempat yang aman. Masih ada sejumlah radiasi yang berbahaya, dan menghabiskan waktu lebih dari satu atau dua hari di daerah ini bisa sangat berisiko. Namun, beberapa kelompok ilmuwan ingin tahu bagaimana nasib satwa liar di Chernobyl. Bagaimanapun, ini adalah kesempatan langka untuk mempelajari lingkungan yang unik, dengan kondisi yang tidak ada di tempat lain di dunia.

Di Portsmouth, Inggris, sekitar 30 peneliti dari Eropa bertemu untuk mempresentasikan hasil penemuan mereka pada satwa liar di Chernobyl. Semuanya menunjuk ke hal yang sama: lingkungan tampaknya telah banyak pulih dan kehidupan di sana telah dikembangkan untuk mengembangkan adaptasi untuk hidup dalam radiasi tingkat tinggi. Misalnya, para peneliti yang mempelajari amfibi, salah satu kelompok makhluk yang lebih halus, telah mengamati komunitas mapan di daerah itu, yang menunjukkan beberapa tanda adaptasi, seperti warna semakin gelap.

Baca juga:  Tingginya Radiasi Nuklir Menjadikan Kepulauan Marshall Tak Lagi Layak Huni

Kamera gerak yang dipasang di daerah itu juga telah menangkap gambar mamalia besar seperti bison, serigala, rusa besar, dan bahkan kuda ( kuda Przewalski, kuda bebas terakhir di dunia ), yang tampaknya baik-baik saja dan terus bertambah jumlahnya meskipun berada di lokasi paparan radiasi.

Namun, bukan berarti radiasi tidak memiliki efek negatif. Serangga cenderung memiliki umur yang lebih pendek di daerah itu, dan beberapa burung menunjukkan tingkat albinisme dan malformasi fisik yang lebih tinggi.

Gambar video yang diambil dengan beberapa perangkap kamera yang mengungkapkan komunitas hewan yang aktif memukau di Chernobyl.

Tidak terlalu jelas mengapa hewan di sekitar Chernobyl beradaptasi dengan sangat baik, meskipun para peneliti memiliki beberapa teori. Yang pertama adalah bahwa hewan lebih tahan terhadap radiasi daripada yang diperkirakan, atau mereka mengembangkan adaptasi lebih cepat dari yang diperkirakan. 

Baca juga:  Tingginya Radiasi Nuklir Menjadikan Kepulauan Marshall Tak Lagi Layak Huni

Sederhananya, apa yang membuat Chernobyl berbeda saat ini adalah adanya radiasi dan tidak adanya manusia. Jika hewan melakukan lebih baik daripada di bagian lain dunia, itu bisa berarti bahwa tekanan lingkungan yang dihasilkan oleh manusia lebih besar daripada ledakan nuklir – sebuah gambaran yang mengungkapkan jenis dampak yang kita miliki di dunia.

Masa depan Chernobyl

Tidak jelas apa yang akan terjadi pada daerah itu sekarang. Ini masih daerah yang terkontaminasi, tetapi dalam beberapa tahun terakhir, minat mengenai Chernobyl memiliki lonjakan. Para ilmuwan tertarik mempelajarinya karena fungsinya sebagai laboratorium alami. Situs ini juga telah berkembang menjadi sedikit daya tarik wisata , untuk kelompok kecil yang tertarik pada pengalaman yang berbeda. Secara resmi, sekitar 70.000 wisatawan telah mengunjungi daerah itu pada tahun 2018 saja, meskipun jumlah sebenarnya kemungkinan jauh lebih tinggi. Ada juga rencana untuk mengembangkan bidang panel surya di daerah tersebut, serta memperluas kehutanan. Tahun lalu, bahkan ada galeri seni dan pesta teknologi di dalam Pripyat , kota yang sekarang ditinggalkan yang menjadi tuan rumah Chernobyl.

    Leave a Reply