Kesehatan

Satu Lagi Bukti Bahwa Hewan Peliharaan Bermanfaat Bagi Kesehatan Mental

Penelitian baru meneliti bagaimana berinteraksi dengan hewan peliharaan memengaruhi kadar kortisol di kalangan mahasiswa.

Pemilik hewan peliharaan telah lama mengetahui – atau lebih tepatnya merasa – bahwa menghabiskan waktu bersama teman hewan kesayangan mereka dapat menurunkan stres dan meningkatkan suasana hati.

Sekarang, penelitian baru menambah kredibilitas ilmiah untuk klaim ini. Peneliti Patricia Pendry, seorang profesor di Departemen Pembangunan Manusia di Washington State University di Pullman, dan Jaymie L. Vandagriff, dari departemen yang sama, berangkat untuk meneliti efek hewan peliharaan terhadap fisiologi mahasiswa.

Para peneliti mempublikasikan temuan mereka dalam jurnal AERA Open , dari American Educational Research Association.

Hewan peliharaan menurunkan kadar kortisol

Para ilmuwan merekrut 249 mahasiswa dan membaginya menjadi empat kelompok:

  • Dalam satu kelompok, orang bebas menghabiskan waktu dengan kucing dan anjing selama 10 menit, membelai dan bermain dengan binatang.
  • Kelompok lain mengamati orang lain berinteraksi dengan hewan-hewan itu sementara mereka menunggu giliran mereka.
  • Kelompok lain menyaksikan tayangan slide binatang.
  • Kelompok terakhir hanya duduk dan menunggu dalam diam.

Pendry dan Vandagriff juga mengumpulkan sampel air liur peserta dan menguji kadar kortisol mereka di pagi hari dan setelah intervensi. Kortisol adalah hormon yang dikeluarkan tubuh sebagai respons terhadap stres.

Untuk memeriksa efek intervensi pada tingkat kortisol, para peneliti menerapkan analisis regresi linier multivariat.

Secara keseluruhan, analisis mengungkapkan bahwa siswa yang berinteraksi dengan hewan memiliki kadar kortisol yang lebih rendah secara signifikan setelah intervensi. Efek ini terjadi terlepas dari apakah kadar kortisol awal peserta sangat tinggi atau sangat rendah pada awal penelitian.

“Siswa dalam penelitian kami yang berinteraksi dengan kucing dan anjing mengalami pengurangan kortisol, hormon stres utama,” lapor rekan penulis studi Pendry.

Tingkat kortisol saliva berdasarkan kondisi dari 4 kelompok mahasiswa. Kelompok nomor satu memiliki kadar kortisol paling rendah.
Catatan. Nilai-nilai kortisol yang disajikan adalah standar dan log-transformed natural (μg / dL).Nilai yang diprediksi dimodelkan dengan memasukkan waktu pengambilan sampel sebagai kovariat untuk setiap parameter. Sumber: AERA Open

Dia menambahkan, “Kami sudah tahu bahwa siswa menikmati berinteraksi dengan hewan, dan itu membantu mereka mengalami lebih banyak emosi positif.”

“Apa yang ingin kami pelajari adalah apakah paparan ini akan membantu siswa mengurangi stres mereka dengan cara yang kurang subyektif. Dan memang, yang menarik karena pengurangan hormon stres, dari waktu ke waktu, dapat memiliki manfaat signifikan bagi kesehatan fisik dan mental.”

Patricia Pendry

“Hanya 10 menit dapat memiliki dampak yang signifikan,” tambah Pendry, tetapi dia dan rekan-rekannya sekarang berencana untuk memeriksa efek dari program 4 minggu yang serupa, di mana hewan diharapkan akan membantu menghilangkan stres. Hasil awal menjanjikan.

Ini adalah studi pertama yang melibatkan mahasiswa dan menunjukkan penurunan kadar hormon stres kortisol dalam pengaturan kehidupan nyata daripada laboratorium.