shutterstock 570782071 - Seberapa Serius Masalah Pemutihan Terumbu Karang?
Terumbu karang bercabang yang memutih (latar depan) dan terumbu karang bercabang normal (latar belakang) di Great Barrier Reef

Apa Itu Pemutihan Terumbu Karang?

Pemutihan terumbu karang (coral bleaching) adalah istilah yang digunakan untuk menggambarkan apa yang terjadi ketika terumbu karang kehilangan alga endosimbiotiknya. Alga ini merupakan komponen penting bagi keberadaan terumbu karang. Faktanya, ini menyediakan 90% dari energi yang dibutuhkan terumbu karang untuk bertahan hidup. Setelah alga hilang, terumbu karang mulai kelaparan karena tidak dapat memperoleh nutrisi yang diperlukan. Kasus pemutihan terumbu karang telah menjadi lebih umum selama dekade terakhir karena perubahan iklim global terus menyebabkan peningkatan suhu lautan. Pada tahun 2016, 90% Great Barrier Reef mengalami pemutihan terumbu karang yang mengakibatkan hilangnya 20% terumbu karang.

Apa Penyebab Pemutihan Terumbu Karang?

Seperti yang telah disebutkan sebelumnya, perubahan iklim global diyakini bertanggung jawab atas meningkatnya jumlah peristiwa pemutihan terumbu karang. Hal ini dikarenakan pemutihan terumbu karang terjadi ketika terumbu karang tidak lagi mampu menjaga lingkungan yang sehat bagi zooxanthellae, yaitu organisme bersel tunggal yang berkontribusi pada warna terumbu karang. Temperatur air yang tinggi dapat mempengaruhi kemampuan karang untuk menghasilkan karbondioksida dan amonia, yang dibutuhkan oleh zooxanthellae untuk melakukan fotosintesis. Saat ini terjadi, zooxanthellae jatuh dari terumbu karang. Hal ini merugikan kesehatan terumbu karang karena alga menghasilkan oksigen dan nutrisi yang sangat dibutuhkan terumbu karang untuk kelangsungan hidup.

Beberapa peneliti percaya bahwa pemutihan terumbu karang disebabkan oleh tekanan yang diinduksi oleh radiasi, yang pada gilirannya disebabkan oleh suhu tinggi, suhu rendah, bahan kimia beracun, air tawar, peningkatan radiasi matahari, dan sedimen. Terumbu karang bereaksi terhadap tekanan ini dengan mengeluarkan alga penting, yang menyebabkan pemutihan.

Apa Pengaruh Pemutihan Terumbu Karang?

Ketika alga dikeluarkan dari terumbu karang, terumbu karang kehilangan warnanya dan mulai kelaparan. Stresor tambahan ini mengakibatkan penurunan reproduksi dan pertumbuhan. Dalam kondisi melemah ini, terumbu karang menjadi lebih rentan terhadap penyakit. Jika kondisi lingkungan di sekitar terumbu karang membaik, alga dapat kembali ke inangnya, dalam hal ini, terumbu karang akan kembali sehat. Namun jika pemutihan berlangsung dalam jangka waktu yang lama, kemungkinan besar terumbu karang tersebut akan mati.

Tempat-tempat Pemutihan Terumbu Karang Telah Terjadi

Antara 1979 dan 1990, para peneliti telah mencatat setidaknya 60 episode pemutihan karang di lautan dunia. Sejak 1919 hingga 2016, pemutihan terumbu karang semakin sering terjadi dan berlangsung lebih lama. Faktanya, tahun 2016 merupakan episode pemutihan terumbu karang terpanjang yang pernah tercatat.

Salah satu terumbu karang paling terkenal di dunia, Great Barrier Reef, telah mengalami beberapa episode pemutihan karang selama bertahun-tahun. Great Barrier Reef telah mengalami pemutihan pada tahun-tahun berikut: 1980, 1982, 1992, 1994, 1998, 2002, 2006, dan 2016. Yang terburuk dari episode ini terjadi pada 1998 ketika 42% terumbu mengalami pemutihan dan pada 2002 ketika pemutihan tersebar di 54% Great Barrier Reef. Antara 1985 dan 2012, Great Barrier Reef Kehilangan 50,7% populasi karangnya. Para peneliti memperkirakan bahwa 10% dari kehilangan ini disebabkan oleh pemutihan terumbu karang.

Peristiwa pemutihan terumbu karang lainnya telah terjadi di lepas pantai Tanzania, Kenya, Maladewa, Sri Lanka, dan Seychelles. Secara total, garis pantai ini telah kehilangan sekitar 90% populasi terumbu karangnya. Negara bagian Hawaii di AS juga pernah mengalami pemutihan terumbu karang dengan kejadian parah yang terjadi pada tahun 1996, 2002, dan 2014.

ARTIKEL TERKAIT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here