Sains & Teknologi

Sel-Sel Sisa Fosil Purba Berusia 1 Miliar Tahun Ditemukan

Fosil adalah benda langka. Hanya sebagian kecil dari organisme yang bisa berubah menjadi batu. Sebagian besar sisa-sisa fosil adalah jaringan keras seperti tulang, sehingga menemukan hal-hal dari bagian “empuk” dari suatu organisme sangat tidak mungkin. Sebagian kecil dari fosil berasal dari organisme mikroskopis. Sekelompok peneliti telah benar-benar beruntung: penemuan mikrofosil yang menyimpan sisa-sisa organisme sel tunggal purba yang hidup kira-kira 1 miliar tahun yang lalu, sangat terawat, sehingga kita dapat melihat struktur seluler yang berbeda di dalamnya.

Sebagaimana dilaporkan dalam jurnal Scientific Reports, para peneliti menganalisis bahan dari Cailleach Head Formation, di Skotlandia Barat. Satu miliar tahun yang lalu, wilayah ini adalah dasar dari sebuah danau kuno. Untuk alasan apa pun, sel-sel kuno ini mati, dan dengan cepat setelah kematian bagian padat tertentu di organel mereka  terkondensasi, meninggalkan jejak seperti apa bentuknya.

Di antara banyak mikrofosil yang ditemukan, para peneliti menemukan apa yang tampak sebagai jenis organisme purba yang dikenal sebagai Glenobotrydion aenigmatis , cyanobacterium yang memiliki struktur internal yang sedikit banyak tersebar di dalam sel. Dari organisme lain yang dapat diidentifikasi oleh para peneliti, beberapa terlihat agak seperti bakteri coccus spheroidal, dan satu sel tampak seperti eukariotik , yang merupakan sel yang memiliki nukleus yang terpisah dari yang lain, seperti manusia, tanaman, dan jamur.

Microfossil ditemukan dalam Cailleach Head FormationWacey et al. Scientific Report . CC 4.0

Tim peneliti, yang dipimpin oleh University of Western Australia, memuji pelestarian luar biasa dari fosil-fosil ini dengan kehadiran dua mineral fosfat unsur tanah langka, monasit dan xenotime. Mineral-mineral ini mengendap dan mengeras, memfosilkan sel dan bagian dalamnya. Sel-sel fosil lainnya yang lebih tua telah ditemukan sebelumnya, tetapi penemuan ini adalah contoh pertama yang dilaporkan dari struktur sel-sel dalam yang sangat terawetkan berkat unsur fosfat, unsur tanah yang langka.

Para ilmuwan percaya pelestarian ini dimungkinkan karena, karena erosi dan drainase lokal, danau tempat mereka hidup memiliki konsentrasi mineral yang lebih tinggi. Bukti geologis menunjukkan bahwa danau di wilayah ini yang ada satu miliar tahun yang lalu dipasok oleh sungai besar dengan endapan yang besar. Setelah di danau, unsur-unsur secara aktif diserap oleh sel-sel ini, jika tidak, mereka tidak akan ditemukan di dalam inklusi intraseluler.

Tim percaya bahwa temuan ini telah membuka pemahaman mikroorganisme yang hidup di zaman Prakambrium. Mereka dapat memberikan petunjuk tentang biologi makhluk-makhluk ini dan juga ekosistem tempat mereka hidup. Mereka memberi kita jendela baru ke masa lalu yang jauh.

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *