Kesehatan

Selain Merasakan Sakit, Saraf Kulit Juga dapat Membantu Melawan Infeksi

Penelitian baru yang menggembirakan pada tikus telah mengungkapkan bahwa saraf kulit, yang membantu kita mengenali rasa sakit, juga memiliki kemampuan untuk mendeteksi infeksi dan mencegahnya menyebar.

Saraf kulit selain merasakan sakit juga memiliki manfaat kegunaan yang praktis.

Mereka mengindikasikan bahwa kita perlu menghindari sesuatu karena itu menyakitkan, atau memberi tahu kita bahwa ada masalah fungsional di daerah tersebut.

Para peneliti di Fakultas Kedokteran Universitas Pittsburgh di Pennsylvania menemukan bahwa saraf ini memiliki fungsi tambahan.

Studi saraf kulit menggunakan tikus mengungkapkan bahwa saraf pengindra nyeri ini bekerja untuk membantu melawan infeksi kulit dan menjaga mereka agar tidak menyebar. Ini menunjukkan bahwa mereka memiliki jenis kekebalan yang belum diamati oleh para ilmuwan sebelumnya.

Para peneliti mempublikasikan temuan mereka di jurnal Cell .

Neuron kulit yang melawan infeksi

Penulis penelitian senior Dr. Daniel Kaplan, Ph.D. – seorang profesor dermatologi dan imunologi di Fakultas Kedokteran Universitas Pittsburgh – bekerja dengan kandidat doktor Jonathan Cohen untuk mengungkap temuan ini. Mereka juga berkolaborasi dengan profesor neurobiologi Kathy Albers, Ph.D., dan Brian Davis, Ph.D.

Untuk penelitian ini, para peneliti mengembangkan model tikus di mana mereka dapat mengaktifkan neuron penginderaan nyeri dengan cahaya biru. Awalnya, mereka menunjukkan bahwa ketika aktif, neuron-neuron ini melepaskan protein yang disebut CGRP, yang, pada gilirannya, menarik berbagai sel imun ke daerah tersebut.

Ini, kata mereka, berarti bahwa neuron memulai respons imun lebih cepat daripada sel imun di sekitarnya.

Selanjutnya, tim menginfeksi tikus dengan Candida albicans , jamur yang menyebabkan kandidiasis, atau Staphylococcus aureus , bakteri umum yang dapat berakibat fatal dalam beberapa keadaan.

Mereka menemukan bahwa sel-sel tikus dengan infeksi jamur mendapat respons yang menarik.

Saraf tidak hanya saraf meluncurkan respon imun di lokasi infeksi, tetapi mereka juga membuat sumsum tulang belakang terlibat. Ini memungkinkan situs infeksi potensial jarak jauh lainnya untuk mempersiapkan diri sebelum kemungkinan infeksi.

Ini mengurangi kemampuan infeksi untuk menyebar, yang oleh para peneliti disebut “kekebalan antisipatif.”

“Keuntungan melibatkan sistem saraf adalah dapat berkomunikasi informasi melintasi ruang dalam rentang milidetik, dibandingkan [dengan] jam atau hari bagi sel-sel kekebalan untuk melakukan fungsi yang sama.”

Jonathan Cohen

Infeksi jamur bisa menimbulkan masalah

Banyak jenis jamur dapat mempengaruhi orang, tetapi C. albicans adalah salah satu yang lebih umum; infeksi yang disebabkannya (kandidiasis) juga dikenal sebagai sariawan.

Sariawan muncul dalam beberapa cara berbeda tetapi sering mempengaruhi selaput lendir mulut dan tenggorokan, payudara (dalam hal menyusui orang tua, yang berbagi infeksi dengan bayi mereka yang menyusui), atau dalam vagina (di mana sering disebut infeksi jamur).

Gejala infeksi C. albicans di mulut, tenggorokan, atau kerongkongan meliputi:

  • bercak putih di lidah, pipi bagian dalam, atap mulut, atau tenggorokan
  • kemerahan atau pegal
  • redution dalam kemampuan untuk merasakan
  • rasa sakit saat makan atau menelan
  • mulut kering
  • retak dan kemerahan di sudut mulut

Bagaimana penelitian ini berhubungan dengan manusia?

Dr. Kaplan mengatakan bahwa meskipun penelitian ini melibatkan tikus, mungkin ada cara untuk menerapkannya pada manusia di masa depan.

Temuan ini mungkin sangat relevan dalam kondisi autoimun jaringan penghalang, termasuk kulit dan usus.

“Memahami jenis kekebalan yang benar-benar baru ini,” dia menunjukkan, “menimbulkan pertanyaan menarik apakah kita dapat mengembangkan obat untuk secara selektif menekan peradangan autoimun berlebihan di jaringan tertentu, menghindari efek samping negatif yang datang dengan menggunakan imunosupresan luas yang mempengaruhi seluruh tubuh. “