Sains & Teknologi

Tak Hanya Bikin Bahagia, Menyingkirkan Hutang Juga Bikin Lebih Pintar!

Kita semua tahu betapa banyak tekanan dan stres yang berasal dari memiliki hutang. Sekarang, sebuah studi baru menemukan bahwa menghilangkan hutang tidak hanya dapat mengurangi stres dan kecemasan tetapi juga meningkatkan kontrol impuls dan kinerja kognitif.

Studi ini menganalisis 200 orang berpenghasilan rendah di Singapura, yang memiliki utang hipotek jangka panjang mereka secara tak terduga dilunasi oleh badan amal yang disebut Idea42 . Peserta diberikan tes untuk menilai kinerja kognitif mereka, serta gangguan kecemasan umum dan kemampuan mereka untuk membuat keputusan keuangan. Tes ini memberikan beberapa hasil menarik.

Pertama-tama, proporsi peserta yang menunjukkan gangguan kecemasan umum berubah dari 78% menjadi 53% – perubahan yang mengesankan tetapi diharapkan. Seperti yang diharapkan, tidak memiliki hutang membuat orang jauh lebih tidak cemas. Selain itu, jumlah orang yang lebih menyukai kepuasan instan turun dari 44% menjadi 33% – gejala lain yang menandakan perilaku lebih santai, tetapi juga mampu membuat keputusan jangka panjang yang lebih baik. Dengan kata lain, kontrol impuls peserta telah meningkat.

Namun, penemuan yang lebih mengejutkan datang pada tes fungsi kognitif. Tingkat kesalahan rata-rata turun dari 17% menjadi 4% setelah hutang dibayarkan – sebuah peningkatan yang substansial.

Temuan ini sangat penting karena mereka menunjukkan bahwa orang yang miskin, bahkan ketika sama-sama mampu dengan mereka yang berpenghasilan tinggi, merasa sangat sulit untuk keluar dari kemiskinan.

‘Karena hutang merusak fungsi psikologis dan pengambilan keputusan, akan sangat sulit bahkan bagi mereka yang termotivasi dan berbakat untuk keluar dari kemiskinan,’ kata Dr. Ong Qiyan, dari National University of Singapore, yang memimpin penelitian ini.

Ini konsisten dengan penelitian sebelumnya, yang menyimpulkan bahwa kemiskinan menciptakan lingkaran setan yang sangat sulit untuk dilepaskan. Pada dasarnya, otak orang menjadi overtaxed (memiliki tuntutan berlebihan) karena harus berurusan dengan berbagai keadaan darurat yang disebabkan oleh kelangkaan. Ini mempengaruhi kemampuan orang untuk membuat keputusan berkualitas tinggi dan menghasilkan kelelahan mental jangka panjang.

Bahkan ketika tidak dalam kemiskinan, hutang dapat menyebabkan masalah kesehatan jangka panjang yang signifikan, serta mengganggu kemajuan masyarakat. Situasi ini sangat akrab di Amerika, di mana utang siswa mencapai $ 1,5 triliun yang memecahkan rekor dan menciptakan sumber tekanan utama bagi elit negara yang berpendidikan. Dalam sebuah survei tahun lalu, sepertiga dari semua siswa mengatakan utang siswa adalah sumber utama stres kehidupan.

Fungsi psikologis mengukur pengurangan sebelum hutang (Pra-DR) dan pemulihan setelah hutang (Post-DR). ( Kiri Atas ) Tingkat kesalahan tugas Flanker. ( Kanan Atas ) Waktu tugas rata-rata uji coba tugas tangki. ( Kiri Bawah ) skor gabungan tugas Flanker. ( Kanan Bawah ) Proporsi dengan gejala GAD. n = 196 peserta. Lihat Lampiran SI , Tabel S3 untuk statistik. Baris kesalahan mencerminkan ± 1 SEM. Bilah horizontal atas menunjukkan signifikansi statistik. *** P <0,01. Sumber: PNAS
Pengambilan keputusan sebelum hutang (Pre-DR) ​​dan keringanan pasca-hutang (Post-DR). ( Kiri ) Pilihan pengambilan risiko yang proporsional (196 peserta). ( Kanan ) Proporsi dengan bias saat ini (149 peserta). Baris kesalahan mencerminkan ± 1 SEM. Bilah horizontal atas menunjukkan signifikansi statistik. * P <0,10. Sumber: PNAS

Semua ini menunjukkan bahwa kemiskinan jauh lebih sulit daripada yang kita pikirkan untuk dituliskan di atas kertas. Tidak mudah untuk diukur, dan tentu saja tidak mudah untuk keluar dari masalah ini. Kemiskinan tidak bisa dimaafkan, tidak meninggalkan ruang untuk kesalahan atau risiko. Bagi orang yang hidup dalam kemiskinan, menjadi mampu dan kompeten tidak selalu cukup, studi ini menyarankan.
Penelitian ini menyimpulkan :

Kemiskinan adalah salah satu masalah paling rumit di dunia, dan tidak ada jawaban mudah atau solusi ajaib. Tren ekonomi global, termasuk resesi baru-baru ini, dan kekuatan sistemik seperti rasisme dan klasisme berkontribusi pada keadaan saat ini. ”

Publikasi Ilmiah: Proceeding National Academy Science