Sains & Teknologi

Tanah dapat Dipengaruhi oleh Perubahan Iklim, Berdampak pada Air dan Makanan

Pantai, lautan, ekosistem, cuaca dan kesehatan manusia semuanya menghadapi dampak dari perubahan iklim, dan sekarang tanah yang berharga juga dapat terpengaruh.

Perubahan iklim dapat mengurangi kemampuan tanah untuk menyerap air di banyak bagian dunia, menurut sebuah studi yang dipimpin oleh Rutgers. Dan itu dapat memiliki implikasi serius bagi pasokan air tanah, produksi dan keamanan pangan, limpasan air hujan, keanekaragaman hayati dan ekosistem.

Studi ini dipublikasikan dalam jurnal Science Advances .

“Karena pola curah hujan dan kondisi lingkungan lainnya bergeser secara global sebagai akibat dari perubahan iklim, hasil kami menunjukkan bahwa bagaimana air berinteraksi dengan tanah dapat berubah secara signifikan di banyak bagian dunia, dan melakukannya dengan cukup cepat,” kata rekan penulis Daniel Giménez , seorang ilmuwan tanah dan profesor di Departemen Ilmu Lingkungan di Rutgers University-New Brunswick. “Kami mengusulkan bahwa arah, besarnya dan laju perubahan harus diukur dan dimasukkan ke dalam prediksi tanggapan ekosistem terhadap perubahan iklim.”

Air di tanah sangat penting untuk menyimpan karbon, dan perubahan tanah dapat mempengaruhi tingkat karbon dioksida di udara dengan cara yang tidak terduga, menurut Giménez, dari Sekolah Ilmu Lingkungan dan Biologi. Karbon dioksida adalah salah satu gas rumah kaca utama yang terkait dengan perubahan iklim.

Area uji irigasi di Stasiun Biologi Konza Prairie di Kansas. Air menyusup dengan laju lebih lambat di tanah yang menerima peningkatan irigasi selama 25 tahun. Kredit: Alan Knapp

Giménez turut menulis penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Nature tahun lalu yang menunjukkan bahwa peningkatan curah hujan regional karena perubahan iklim dapat menyebabkan infiltrasi air yang lebih sedikit, lebih banyak limpasan air dan erosi, dan risiko banjir bandang yang lebih besar.

Apakah hujan akan menyusup atau mengalir dari tanah menentukan berapa banyak air yang akan tersedia untuk tanaman atau akan menguap ke udara. Penelitian telah menunjukkan bahwa infiltrasi air ke tanah dapat berubah selama satu hingga dua dekade dengan meningkatnya curah hujan, dan perubahan iklim diperkirakan akan meningkatkan curah hujan di banyak wilayah di dunia.

Selama percobaan 25 tahun di Kansas yang melibatkan irigasi tanah padang rumput dengan alat penyiram, tim ilmuwan yang dipimpin Rutgers menemukan bahwa peningkatan 35 persen curah hujan menyebabkan penurunan 21 persen hingga 33 persen dalam tingkat infiltrasi air di tanah dan hanya sedikit peningkatan retensi air.

Perubahan terbesar terkait dengan pergeseran di pori-pori yang relatif besar, atau ruang, di tanah. Pori-pori besar menangkap air yang dapat digunakan tanaman dan mikroorganisme, dan yang berkontribusi pada peningkatan aktivitas biologis dan siklus nutrisi dalam tanah dan mengurangi kehilangan tanah melalui erosi.

Dengan meningkatnya curah hujan, komunitas tanaman memiliki akar yang lebih tebal yang dapat menyumbat pori-pori yang lebih besar dan ada siklus ekspansi tanah yang kurang intens ketika air ditambahkan atau kontraksi ketika air dikeluarkan.

Langkah selanjutnya adalah menyelidiki mekanisme yang mendorong perubahan yang diamati, untuk mengekstrapolasi temuan ke wilayah lain di dunia dan menggabungkannya ke dalam prediksi tentang bagaimana ekosistem akan menanggapi perubahan iklim . Para ilmuwan juga ingin mempelajari berbagai faktor lingkungan dan jenis tanah yang lebih luas, dan mengidentifikasi perubahan tanah lain yang mungkin terjadi akibat perubahan iklim .

Artikel Terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *