Sains & Teknologi

Ternyata Perilaku Tawon Lebih Cerdas dari yang Kita Sangka!

Salah satu ciri yang secara umum dianggap sebagai ciri khas kemampuan mental seperti yang dimiliki manusia adalah kemampuan interferensi transitif. Interferensi transitif (atau TI) adalah kemampuan untuk menggunakan hubungan yang diketahui untuk menyimpulkan hubungan yang tidak diketahui. Berikut ini sebuah contoh: jika A lebih besar dari B, dan B lebih besar dari C, bagaimana A dan C membandingkan? ‘A lebih besar dari C!‘ otak kita otomatis berseru, melalui syaraf serotonin.

Umumnya kita berpikir bahwa hanya manusia yang mampu melakukan aktivitas mental tingkat tinggi. Dalam beberapa dekade terakhir, kita malah melihat itu tidak benar. Banyak vertebrata, dari primata hingga burung hingga ikan, telah membuktikan kemampuan mereka dalam menangani TI. Namun, invertebrata belum.

Tawon Mampu Melakukan Kemampuan TI

“Studi ini menambah bukti yang berkembang bahwa sistem saraf mini pada serangga tidak membatasi perilaku yang canggih,” kata Elizabeth Tibbetts, seorang profesor di Departemen Ekologi dan Biologi Evolusi.

“Kami tidak mengatakan bahwa tawon menggunakan deduksi logis untuk menyelesaikan masalah ini, tetapi mereka tampaknya menggunakan hubungan yang diketahui untuk membuat kesimpulan tentang hubungan yang tidak diketahui,” jelasnya. “Temuan kami menunjukkan bahwa kapasitas untuk berperilaku yang kompleks dapat dibentuk oleh lingkungan sosial di mana perilaku tersebut menguntungkan, terlepas dari ukuran otak.”

Penelitian yang dipimpin Tibbetts memberikan bukti konkret pertama kemampuan interferensi transitif (TI) pada hewan invertebrata: tawon kertas (genus Polistes ). Satu-satunya studi yang diterbitkan sebelumnya tentang hal ini bekerja dengan lebah madu (genus Apis ), yang tampaknya tidak mampu melakukan TI. Satu penjelasan yang dipertimbangkan oleh penulis studi itu adalah bahwa sistem saraf lebah terlalu terbatas untuk menangani tugas. Bahwa prosesor di otak mereka, terlalu kecil untuk menjalankan aplikasi TI.

Tawon kertas memiliki sistem saraf yang kira-kira sebanding dengan lebah madu – total sekitar satu juta neuron. Namun, tidak seperti lebah madu, tawon kertas lebih paham secara sosial. Mereka menunjukkan beberapa jenis perilaku sosial yang tidak dimiliki lebah madu. Yang membuat tim mempertanyakan apakah keterampilan sosial tawon kertas akan memungkinkan mereka untuk berhasil di mana lebah madu telah gagal.

Tim Tibbetts bekerja dengan dua spesies tawon kertas,  Polistes dominula dan Polistes metricus . Mereka mengumpulkan ratu tawon kertas dari beberapa lokasi di sekitar Ann Arbor, Michigan, memulai koloni di lab, dan membuat tawon ini memberitahu pasangan warna (disebut pasangan premis). Mereka melakukan ini dengan melatih tawon individu untuk mengasosiasikan satu warna pada pasangan warna dengan sengatan listrik ringan.

Kemudian, serangga disajikan dengan pasangan warna baru . Mereka dapat menggunakan TI untuk memilih yang aman dari pasangan-pasangan premis ini, kata Tibbetts.

“Saya benar-benar terkejut betapa cepat dan akurat tawon mempelajari pasangan premis,” kata Tibbetts, yang telah mempelajari perilaku tawon kertas selama 20 tahun.

“Saya kira tawon mungkin akan bingung, seperti lebah,” katanya. “Tapi mereka tidak kesulitan mencari tahu bahwa warna tertentu aman dalam beberapa situasi dan tidak aman dalam situasi lain.”

Dalam studi sebelumnya, Tibbetts dan rekan-rekannya menunjukkan bahwa tawon kertas mengenali individu-individu spesies mereka dengan variasi tanda wajah dan bahwa mereka berperilaku lebih agresif terhadap tawon dengan wajah yang tidak dikenal.

Namun, tim mencatat bahwa ini masih hipotesis.  Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk memahami dengan tepat mengapa tawon kertas mampu ‘membuka kunci’ kemampuan interferensi transitif (TI).

Mean ± se jumlah pilihan yang benar untuk pasangan premis terlatih (1-4) dan memori untuk pasangan terlatih pertama ketika diuji ulang pada hari ke 5. Angka 1-4 adalah urutan pelatihan pasangan premis. ‘Memori’ adalah akurasi pada pasangan premis pertama ketika diuji ulang pada hari ke 5 tanpa pelatihan tambahan. Garis putus-putus mewakili harapan acak 50: 50. Tawon melakukan secara signifikan lebih baik dari yang diharapkan secara kebetulan pada setiap pasangan yang terlatih (semua p <0,01). Tidak ada perbedaan dalam akurasi pasangan yang terlatih atau antara tes awal dan memori. Sumber: Biology Letters
Mean ± se jumlah pilihan selama tes pada pasangan yang tidak terlatih dan inferensial. Garis putus-putus mewakili harapan acak 50: 50. Pada kedua spesies, tawon memilih A lebih dari E dan B lebih dari D (semua p ≤ 0,001). Hasil ini menunjukkan bahwa tawon mengatur rangsangan terlatih ke dalam hierarki implisit A> B> C> D> E dan menggunakan TI untuk memilih di antara pasangan stimulus yang tidak terlatih. Sumber: Biology Letters

Makalah “Transitive inference in Polistes paper diterbitkan pada jurnal ilmiah Biology Letters .