Sains & Teknologi

Tingginya Radiasi Nuklir Menjadikan Kepulauan Marshall Tak Lagi Layak Huni

Sebuah tim peneliti dari Universitas Columbia telah menemukan bahwa tingkat radiasi dari pengujian atom di Kepulauan Marshall masih terlalu tinggi untuk dihuni manusia. Dalam makalah mereka yang diterbitkan dalam Prosiding National Academy of Sciences, kelompok peneliti ini menggambarkan pembacaan radiasi sampel tanah dari empat pulau, dan apa saja hasil yang mereka temukan.

Selama bertahun-tahun mulai 1946 hingga 1958, para ilmuwan yang bekerja untuk pemerintah AS melakukan 67 uji ledakan nuklir di atol Bikini dan Enewetak di Kepulauan Marshall. Tes dilakukan untuk mempelajari lebih lanjut tentang senjata nuklir dan daya hancurnya.  Sebelum melakukan tes tersebut, para pejabat dengan AS secara paksa memindahkan penduduk atol ke lokasi lain di Kepulauan Marshall. Selama pengujian, para peneliti menemukan bahwa fall-out mencapai wilayah dua atol yang dihuni manusia (Rongelap dan Utirik), sehingga orang-orang itu juga terpapar.  Fall-out adalah partikel radioaktif yang terbawa ke atmosfer setelah ledakan atau kecelakaan nuklir dan secara bertahap jatuh kembali menjadi debu atau hujan.

Peta 9 pulau di 4 atol di Kepulauan Marshall utara, termasuk 8 peta yang diinterpolasi. Lokasi nilai yang diukur dilambangkan sebagai titik hitam. Korespondensi warna dengan nilai radiasi gamma eksternal yang diprediksi adalah sama untuk semua delapan pulau yang diinterpolasi (bukan Japtan) dan ditampilkan dalam legenda di sisi kanan. Sumber: Prosiding National Academy of Sciences

Setelah pengujian berakhir, para pejabat dengan pemerintah AS bertemu dengan para pejabat dari Kepulauan Marshall untuk membahas kemungkinan membersihkan lokasi-lokasi pengujian, dan kapan orang-orang yang dipindahkan mungkin akan kembali. Dalam upaya baru ini, para peneliti menuju ke keempat atol dan menguji tingkat radiasi pada sampel tanah.

Para peneliti menguji sampel tanah di 11 pulau yang merupakan bagian dari empat atol, dan menemukan bahwa tingkat radiasi gamma eksternal sangat bervariasi dari satu pengujian ke pengujian lainnya.  Mereka lebih lanjut melaporkan bahwa beberapa level jauh lebih tinggi dari yang diharapkan, dan jauh melebihi batas paparan hukum yang disepakati oleh para pejabat dengan kedua negara. Level pada Bikini, misalnya, diukur setinggi 648 millirem per tahun. Tingkat “aman” yang ditetapkan oleh perjanjian pemerintah adalah 100 milirem per tahun.  Para peneliti mencatat tingkat seperti itu juga jauh lebih tinggi daripada yang ditemukan di sekitar lokasi kecelakaan nuklir Chernobyl dan Fukushima.

Peta yang diinterpolasi dari 5 pulau di Kepulauan Marshall utara dengan tingkat radiasi gamma eksternal terendah. Peta disediakan untuk membedakan antara level yang berkisar dari mendekati 0 hingga 50 mrem / y. Lokasi nilai yang diukur dilambangkan sebagai titik hitam. Korespondensi warna dengan nilai radiasi gamma eksternal yang diprediksi adalah sama untuk semua pulau dan ditunjukkan dalam legenda di sisi kanan. Sumber: Prosiding National Academy of Sciences

Kelompok peneliti yang sama juga melakukan dua tes sebelumnya – yang melibatkan mengukur tingkat radiasi pada buah dari pohon di daerah yang terkena, dan yang lainnya mempelajari kawah yang diciptakan oleh ledakan terbesar yang terjadi di wilayah tersebut. Mereka melaporkan di surat kabar yang juga diterbitkan di PNAS bahwa mereka menemukan tingkat radiasi dalam buah terlalu tinggi untuk dikonsumsi manusia di banyak pulau . Mereka juga menemukan bahwa tingkat radiasi dalam sedimen tanah di kawah masih beberapa kali lipat lebih tinggi dari tingkat normal.