Sains & Teknologi

Tubuh Hewan Ditemukan Menyusut Akibat Perubahan Iklim

Peneliti dari University of Cape Town (UCT) telah mengumpulkan bukti yang jelas — selama periode 23 tahun antara 1976 dan 1999 — bahwa perubahan iklim berdampak pada penyusutan ukuran tubuh hewan.

Associate Professor Res Altwegg dan Dr. Birgit Erni dari Departemen Ilmu Statistik, bersama dengan rekan-rekannya, mempelajari perubahan berat burung Mountain Wagtail, spesies burung yang hidup di sepanjang Sungai Palmiet di Westville, KwaZulu-Natal.

Perubahan iklim memiliki efek mendalam pada bumi dan ekosistemnya, dan selama 100 tahun terakhir, suhu global telah meningkat mendekati 1 ° C. Dari catatan fosil, diketahui bahwa selama periode masa lalu pemanasan global, baik hewan laut dan darat telah menjadi lebih kecil. Dan para ilmuwan telah mengusulkan bahwa pemanasan kontemporer dapat menyebabkan hewan yang lebih kecil, tetapi sejauh ini, bukti yang mendukung ini sudah langka.

Penelitian menemukan penyusutan tubuh hewan Mountain Wagtail seiring dengan kenaikan suhu global. Sumber: Springer Link

Untuk menyelidiki ide ini dan apakah itu benar, tim peneliti melihat sekelompok wag yang tinggal di sepanjang Sungai Palmiet. Apa yang mereka temukan mendukung gagasan bahwa perubahan iklim dapat menyusutkan tubuh hewan-hewan di Bumi.

“Semua yang sederajat, hewan yang lebih besar dapat mentolerir kondisi dingin lebih baik daripada hewan yang lebih kecil, sehingga orang bisa berharap bahwa iklim pemanasan relatif lebih menguntungkan bagi hewan yang lebih kecil,” kata Profesor Altwegg.

“Namun, banyak faktor lain yang juga mempengaruhi ukuran tubuh , jadi kami tidak berharap menemukan efek suhu yang jelas selama seperempat abad. Namun, hasilnya jelas mendukung gagasan bahwa perubahan iklim adalah alasan mengapa burung ini menjadi lebih kecil. seiring waktu, ” tambahnya.

Burug Mountain Wagtail adalah burung hitam, abu-abu dan putih ramping yang dinamakan demikian karena gerakan memompa naik-turun yang mereka lakukan dengan ekornya. Mereka tinggal di dekat sungai kecil yang mengalir deras melintasi sub-Sahara Afrika.

Berdasarkan data dari stasiun cuaca lokal di dekat Sungai Palmiet, para peneliti tahu bahwa suhu di daerah itu telah meningkat sebesar 0,18 ° C. Tetapi mereka tidak tahu bagaimana ini mempengaruhi ukuran burung.

Hasil mereka menunjukkan bahwa ketika suhu meningkat di sepanjang Sungai Palmiet, burung Mountain Wagtail yang tinggal di sana menjadi lebih ringan. Secara khusus, mereka menemukan individu yang lebih ringan menggantikan yang lebih berat dalam populasi dan bahwa mereka bertahan lebih baik di bawah suhu tinggi. Ini menunjukkan bahwa tekanan evolusioner sedang bekerja pada burung untuk menjadi lebih ringan.

“Studi lain menunjukkan bahwa hewan menyusut di berbagai tempat di dunia,” kata Profesor Altwegg. “Tapi, mereka umumnya tidak memiliki data rinci untuk menunjukkan bahwa suhu benar-benar memengaruhi hewan secara langsung dengan mengubah kemampuan mereka untuk bertahan hidup.”

Secara keseluruhan, hasil mereka mendukung gagasan bahwa ukuran tubuh yang menyusut adalah respons terhadap perubahan iklim.

Para ilmuwan telah menunjukkan bahwa perubahan iklim memengaruhi tempat tinggal hewan, bagaimana mereka berinteraksi, dan perilaku musiman mereka, seperti waktu berkembang biak mereka. Studi ini memberikan bukti yang jelas untuk mendukung dampak lain: pada ukuran hewan. Namun, bahkan jika banyak hewan menjadi lebih kecil sebagai respons terhadap pemanasan, kemungkinan respons mereka akan bervariasi: beberapa mungkin merespons lebih hebat, yang lain mungkin tidak mengubah ukuran tubuh mereka sama sekali dan beberapa bahkan mungkin meningkatkan ukuran tubuh mereka. Namun hal ini belumlah jelas.

Konsekuensi dari dampak potensial ini akan melampaui organisme itu sendiri. Efek perubahan iklim ini dapat mengakibatkan perubahan lintas ekosistem. Ukuran tubuh adalah indikator penting kesuburan, masa hidup, dan kemampuan hewan untuk bertahan dalam masa-masa stres, seperti kekurangan makanan atau kekeringan. Ukuran tubuh juga memengaruhi berapa banyak makanan yang dibutuhkan hewan, seberapa rentan itu bagi pemangsa dan jenis makanan apa yang dapat dimakannya.