Home Kesehatan Tujuh (atau lebih) Hal yang Tidak Anda Ketahui tentang Otak Anda

Tujuh (atau lebih) Hal yang Tidak Anda Ketahui tentang Otak Anda

54
0

Otak adalah pusat “unit kontrol” tubuh yang menjadi gudang ingatan dan emosi kita. Sepanjang sejarah, para filsuf percaya bahwa otak bahkan dapat menampung esensi tak berwujud yang membuat kita menjadi manusia: jiwa. Apa yang harus kita ketahui tentang otak kita ?

GettyImages 863558984 hero 1024x575 1 - Tujuh (atau lebih) Hal yang Tidak Anda Ketahui tentang Otak Anda
Ukuran otak dapat bervariasi, tergantung pada usia, jenis kelamin, dan massa tubuh secara keseluruhan.

Dalam sebuah puisi yang ditulis sekitar tahun 1892, penyair Amerika Emily Dickinson menggambarkan keajaiban otak manusia.

Ayat-ayatnya mengungkapkan rasa kagum, mengingat kapasitas pikiran dan kreativitas yang luar biasa.

Merenungkan bagaimana organ yang menakjubkan ini mampu mencakup begitu banyak informasi tentang diri dan dunia, dia menulis:

“The Brain — is wider than the Sky —

For — put them side by side —

The one the other will contain

With ease — and You — beside”

Sebagai organ utama sistem saraf manusia, otak mengelola sebagian besar aktivitas tubuh kita dan memproses informasi yang diterima baik dari luar maupun dari dalam tubuh dan merupakan pusat dari emosi dan kemampuan kognitif kita, termasuk pikiran, jangka panjang dan jangka pendek memori, dan pengambilan keputusan.

Penyebutan pertama organ ini dicatat dalam risalah medis Mesir Kuno yang dikenal sebagai ” Edwin Smith surgical papyrus,” setelah pria yang menemukan dokumen ini pada 1800-an.

Sejak itu, pemahaman kita tentang otak telah berkembang tak terkira, meskipun kita masih berhadapan dengan banyak misteri di sekitar organ utama ini.

Dalam artikel ini, kita melihat beberapa fakta paling penting yang telah kita temukan tentang otak – dan beberapa aspek yang masih harus dipahami.

1. Seberapa besar otak kita?

Ukuran otak sangat bervariasi, tergantung pada usia, jenis kelamin, dan massa tubuh secara keseluruhan. Namun, penelitian menunjukkan bahwa otak pria dewasa memiliki berat rata-rata sekitar 1.336 gram , sedangkan otak wanita dewasa memiliki berat sekitar 1.198 gram.

Dari segi dimensi, otak manusia bukanlah yang terbesar. Dari semua mamalia, paus sperma – penghuni bawah air dengan berat 35-45 ton – diketahui memiliki otak terbesar .

Tetapi, dari semua hewan di Bumi, otak manusia memiliki jumlah neuron terbesar, yang merupakan sel khusus yang menyimpan dan mengirimkan informasi dengan sinyal listrik dan kimia.

Secara tradisional, telah dikatakan bahwa otak manusia mengandung sekitar 100 miliar neuron , tetapi penyelidikan baru-baru ini mempertanyakan kebenaran angka itu.

Sebagai gantinya, ilmuwan saraf Brasil Suzana Herculano-Houzel telah menemukan – dengan menggunakan metode yang membutuhkan pencairan otak manusia yang disumbangkan dan mengubahnya menjadi solusi yang jelas – bahwa jumlahnya mendekati 86 miliar neuron.

2. Terbuat dari apa otak kita ?

Otak manusia membentuk, di samping akord tulang belakang, sistem saraf pusat . Otak itu sendiri memiliki tiga bagian utama:

  • batang otak, yang, seperti batang tanaman, memanjang, dan yang menghubungkan bagian otak lainnya dengan akord tulang belakang
  • otak kecil, yang terletak di bagian belakang otak dan yang sangat terlibat dalam mengatur gerakan, pembelajaran motorik, dan mempertahankan keseimbangan
  • otak, yang merupakan bagian terbesar otak kita dan mengisi sebagian besar tengkorak; rumah korteks serebral (yang memiliki belahan kiri dan kanan dipisahkan oleh alur panjang) dan lainnya, struktur yang lebih kecil, yang semuanya bertanggung jawab untuk pikiran sadar, pengambilan keputusan, memori dan proses pembelajaran, komunikasi, dan persepsi rangsangan eksternal dan internal

Otak terbuat dari jaringan lunak, yang meliputi materi abu-abu dan putih, mengandung sel-sel saraf, sel-sel non-neuron (yang membantu menjaga neuron dan kesehatan otak), dan pembuluh darah kecil.

Mereka memiliki kandungan air yang tinggi serta sejumlah besar (hampir 60 persen ) lemak.

Otak manusia modern – Homo sapiens sapiens – berbentuk bundar , tidak seperti otak hominid awal lainnya, yang sedikit memanjang di belakang. Bentuk ini, penelitian menunjukkan, mungkin telah berkembang di Homo sapiens sekitar 40.000-50.000 tahun yang lalu.

3. Seberapa ‘lapar’ otak kita?

Terlepas dari kenyataan bahwa otak manusia bukanlah organ yang sangat besar, fungsinya membutuhkan banyak energi.

“Meskipun otak [manusia] hanya memiliki berat 2 persen dari tubuh [massa], otak itu sendiri menggunakan 25 persen dari seluruh energi yang dibutuhkan tubuh Anda untuk berlari per hari,” Herculano-Houzel menjelaskan dalam presentasi.

Dan mengapa otak membutuhkan begitu banyak “bahan bakar?” Berdasarkan studi model tikus, beberapa ilmuwan telah berhipotesis bahwa, sementara sebagian besar energi ini dikeluarkan untuk mempertahankan pemikiran dan proses tubuh yang berkelanjutan, beberapa di antaranya mungkin diinvestasikan dalam pemeliharaan kesehatan sel-sel otak.

Tetapi, menurut beberapa peneliti, pada pandangan pertama, otak, yang tampaknya tak dapat dijelaskan, menghabiskan banyak energi selama apa yang dikenal sebagai “keadaan istirahat”, ketika ia tidak terlibat dalam aktivitas spesifik yang ditargetkan.

Menurut James Kozloski, “Jaringan berkorelasi tidak aktif muncul bahkan di bawah anestesi, dan daerah-daerah ini memiliki tingkat metabolisme yang sangat tinggi, memberi anggaran energi otak ke arah investasi besar dalam organisme yang tidak melakukan apa-apa,” tulisnya .

Tapi hipotesis Kozloski adalah bahwa tidak ada energi dalam jumlah besar yang dihabiskan tanpa alasan – jadi mengapa otak tampaknya melakukannya? Malahan, katanya, tidak ada yang dilakukan.

Energi yang dihabiskan “tidak melakukan apa-apa,” katanya, sebenarnya ditujukan untuk mengumpulkan “peta” dari akumulasi informasi dan pengalaman yang bisa kita alami ketika mengambil keputusan dalam kehidupan kita sehari-hari.

4. Berapa banyak dari otak kita yang kita gunakan?

Satu mitos yang telah lama beredar mengatakan bahwa manusia biasanya hanya menggunakan 10 persen dari kapasitas otak mereka, menunjukkan bahwa, jika saja kita tahu cara “meretas” 90 persen lainnya, kita mungkin dapat membuka kemampuan luar biasa.

Meskipun masih belum jelas dari mana mitos ini berasal dan bagaimana penyebarannya dengan sangat cepat, gagasan bahwa kita dapat memanfaatkan kekuatan otak yang belum diklaim belum tentu merupakan hal yang sangat menarik.

Namun, tidak ada yang bisa lebih jauh dari kebenaran selain pengetahuan urban ini. Perhatikan saja apa yang kita bahas di atas: bahkan dalam keadaan istirahat, otak masih aktif dan membutuhkan energi.

Pemindaian otak telah menunjukkan bahwa kita menggunakan hampir semua otak kita sepanjang waktu , bahkan ketika kita sedang tidur – meskipun pola aktivitas, dan intensitas aktivitas itu, mungkin berbeda tergantung pada apa yang kita lakukan dan bagaimana keadaan kita. kita terjaga atau tidur.

“Bahkan ketika Anda terlibat dalam tugas dan beberapa neuron terlibat dalam tugas itu, sisa otak Anda sibuk melakukan hal-hal lain, itulah sebabnya, misalnya, solusi untuk masalah dapat muncul setelah Anda belum memikirkannya sebentar, atau setelah tidur malam, dan itu karena otak Anda terus-menerus aktif, ” kata ahli saraf Krish Sathian, yang bekerja di Emory University di Atlanta, GA.

“ Jika benar bahwa kita hanya menggunakan 10 persen dari otak, maka kita mungkin dapat mempertahankan kerusakan pada 90 persen otak kita, dengan stroke […] atau sesuatu seperti itu, dan tidak [mengalami] efek apa pun, dan itu jelas tidak benar.”

Krish Sathian

5. Otak kanan atau kiri?

Apakah Anda berotak kanan atau berotak kiri? Sejumlah kuis Internet akan mengklaim dapat menilai apakah Anda sebagian besar menggunakan belahan otak kanan atau kiri.

Dan ini berimplikasi pada kepribadian Anda: diduga, orang berotak kiri seharusnya lebih condong secara matematis dan analitis, sedangkan orang berotak kanan lebih kreatif.

Tapi seberapa benar ini? Sekali lagi jawabannya, condong ke arah “tidak sama sekali.” Meskipun benar bahwa setiap belahan otak kita memiliki peran yang sedikit berbeda, individu sebenarnya tidak memiliki sisi otak “dominan” yang mengatur kepribadian dan kemampuan mereka.

Sebagai gantinya, penelitian telah mengungkapkan bahwa orang menggunakan kedua belahan otak dengan ukuran yang sama .

Namun, yang benar adalah belahan otak kiri lebih mementingkan penggunaan bahasa, sedangkan belahan kanan lebih banyak diterapkan pada seluk-beluk komunikasi nonverbal.

6. Bagaimana otak berubah seiring bertambahnya usia?

Seiring bertambahnya usia, bagian-bagian otak kita mulai menyusut secara alami dan kita mulai kehilangan neuron secara bertahap. Lobus frontal dan hippocampus – dua wilayah otak utama dalam mengatur proses kognitif, termasuk pembentukan memori dan daya ingat – mulai menyusut ketika kita mencapai usia 60 atau 70.

Ini berarti bahwa kita secara alami dapat mulai menemukan mempelajari hal-hal baru, atau melakukan beberapa tugas pada saat bersamaan, lebih menantang daripada sebelumnya.

Namun, ada kabar baik. Sampai beberapa waktu yang lalu, para ilmuwan dulu percaya bahwa begitu kita mulai kehilangan neuron, itu saja – kita tidak akan bisa menciptakan sel-sel otak baru dan harus pasrah dengan itu.

Namun, ternyata ini tidak benar. Peneliti Sandrine Thuret, dari King’s College London di Inggris, telah menjelaskan bahwa hippocampus adalah bagian penting dalam otak orang dewasa dalam hal menghasilkan sel-sel baru.

(Dan ini masuk akal jika Anda menganggap bahwa itu memainkan peran penting dalam proses pembelajaran dan memori.)

Proses di mana sel-sel saraf baru dibuat di otak orang dewasa disebut neurogenesis, dan, menurut Thuret, perkiraan menunjukkan bahwa rata-rata manusia dewasa akan menghasilkan “700 neuron baru per hari di hippocampus.”

Ini, katanya, berarti bahwa ketika kita mencapai usia paruh baya, kita akan mengganti semua neuron yang kita miliki di wilayah otak ini di awal kehidupan kita dengan yang diproduksi di masa dewasa.

7. Apakah persepsi ‘halusinasi yang terkendali?’

Sebuah misteri besar otak manusia terkait dengan kesadaran dan persepsi kita tentang realitas. Cara kerja kesadaran telah memesona para ilmuwan dan filsuf, dan meskipun kita perlahan-lahan mendekati pemahaman tentang fenomena ini, masih banyak yang harus dipelajari.

Anil Seth, seorang profesor ilmu saraf kognitif dan komputasi dari University of Sussex di Inggris, yang mengkhususkan diri dalam studi kesadaran, telah menyarankan bahwa proses yang menarik ini didasarkan pada semacam “halusinasi terkontrol,” yang dihasilkan oleh otak kita untuk membuat rasa dunia.

” Persepsi – mencari tahu apa yang ada di sana – harus menjadi proses menebak informasi di mana otak menggabungkan sinyal-sinyal sensorik ini dengan harapan sebelumnya dari keyakinan tentang cara dunia untuk membentuk tebakan terbaik dari apa yang menyebabkan sinyal-sinyal itu.”

Prof. Anil Seth

Menurutnya, dalam menyampaikan persepsi tentang hal-hal kepada kesadaran kita, otak kita sering membuat apa yang Anda sebut “tebakan-tebakan informasi,” berdasarkan bagaimana ia “mengharapkan” hal-hal yang akan terjadi.

Ini menjelaskan efek luar biasa dari banyak ilusi optik, termasuk gaun ” biru dan hitam, atau putih dan emas ” yang sekarang terkenal , ketika, tergantung pada bagaimana kita berpikir cahaya dalam gambar, kita mungkin melihat kombinasi warna yang berbeda.

Di bawah ini, Anda dapat menonton ceramah TED 2017 Prof. Seth. Dia menjelaskan bagaimana otak kita memahami dunia di sekitar kita – dan di dalam diri kita.

Meskipun banyak kemajuan dalam penelitian dan teknologi klinis, banyak pertanyaan tentang otak tetap tidak terjawab. Sebagai contoh, kita masih tidak begitu mengerti bagaimana informasi kompleks diproses di otak.

Setiap hari, kita menerima siapa diri kita, apa yang kita pahami, dan apa yang dapat kita lakukan dengan sepatutnya, tanpa menyisakan terlalu banyak pemikiran untuk mempelajari organ luar biasa ini yang membantu membuat semuanya mungkin.

Jadi, lain kali Anda memetik bunga dan mencium aroma atau mengobrak-abrik apel yang paling matang di pasar, luangkan waktu sejenak untuk mengakui betapa indahnya masing-masing dan setiap tindakan terkecil Anda.

printfriendly button - Tujuh (atau lebih) Hal yang Tidak Anda Ketahui tentang Otak Anda

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here